7ος χρόνος, ημέρα 2058η
Κυριακή, 20 Ιουνίου 2021

Τα παιχνίδια μυαλού των Σάκκαρη και Σφιόντεκ και το καθοριστικό πρώτο σετ...

Τα παιχνίδια μυαλού των Σάκκαρη και Σφιόντεκ και το καθοριστικό πρώτο σετ...

Τα προγνωστικά και οι εκτιμήσεις για το τουρνουά γυναικών του Ρολάν Γκαρός μάλλον «σβήστηκαν» πάνω στη χωμάτινη επιφάνειά του από φιλόδοξες τενίστριες που αψήφησαν τις προβλέψεις. Μία από εκείνες που συνεχίζουν είναι και η Μαρία Σάκκαρη, η οποία το μεσημέρι της Τετάρτης (9/6) αντιμετωπίζει στον έναν από τους τέσσερις προημιτελικούς τη μοναδική αθλήτρια από το Top-10 της παγκόσμιας κατάταξης που συνεχίζει στο Παρίσι. Η Ιγκα Σφιόντεκ από την Πολωνία, πάντως, έχει κι άλλα «παράσημα» στη ρακέτα της.

Η 20χρονη τενίστρια, Νο9 στον κόσμο και Νο8 στο ταμπλό του Γαλλικού Οπεν είναι επίσης η μοναδική από τις οκτώ που αγωνίζονται ακόμη, που έχει αγωνιστεί σε τελικό Γκραν Σλαμ. Η Σφιόντεκ κατέκτησε πέρσι απρόσμενα το Ρολάν Γκαρός, νικώντας στον τελικό την Σοφία Κένιν, την οποία η Σάκκαρη νίκησε στις «16». Η κάτοχος του τίτλου, θριαμβεύτρια από την χαμηλότερη στην ιστορία κατάταξη (Νο54), μετρά πλέον 11 διαδοχικές νίκες στα κορτ του Ρολάν Γκαρός και 22 σερί κερδισμένα σετ!

Σάκκαρη και Σφιόντεκ διατηρούν φιλική σχέση και αυτή θα είναι η πρώτη συνάντησή τους σε αγώνα. Πριν από την έναρξη του τουρνουά προπονήθηκε με την Ελληνίδα πρωταθλήτρια στο Παρίσι, αν και οι περισσότερες προπονήσεις, όταν οι συνθήκες και οι προορισμοί το επιτρέπουν, είναι με τον «βασιλιά του χώματος», Ράφα Ναδάλ. Πολλοί την αποκαλούν «θηλυκό Ναδάλ», όμως η ίδια επιμένει πως «δεν είμαι ο Ράφα, αν και η σκληρή προσέγγισή μου ως προς τον αντίπαλο μοιάζει με τη δική του».

Η Ιγκα Σφιόντεκ στηρίζει πολλά στην ψυχολογική προετοιμασία της και έχει μαζί της στην ομάδα της την πρώην ιστιοπλόο και νυν ψυχίατρο, Ντάρια Αμπράμοβιτς. Είναι το «δεύτερο μυαλό» μέσα στο μυαλό της, αν και πολλά, πρακτικά, στο παιχνίδι της εξαρτώνται από το ξεκίνημά της. Η τενίστρια από την Πολωνία, με την επικράτησή της στον 4ο γύρο επί της Μάρτα Κόστιουκ από την Ουκρανία, πέτυχε την 17η συνεχή νίκη της και 32η στα 33 τελευταία παιχνίδια στα οποία έχει κατακτήσει το πρώτο σετ! Στην καριέρας της δεν επιτρέπει πολλές ανατροπές, καθώς έχει 105 νίκες και μόλις δέκα ήττες σε αγώνες που προηγήθηκε με 1-0.

Την ίδια ήρεμη προσέγγιση επιθυμεί να έχει πλέον και η Μαρία Σάκκαρη. Κι αν για την κόρη της Αγγελικής Κανελλοπούλου η απόφαση να μην ασχοληθεί με το καράτε («γιατί γελούσα στο πρώτο μάθημα και έφυγα»), την κολύμβηση, το μπαλέτο και τον στίβο, με τα οποία ασχολήθηκε μικρή έβγαλε κερδισμένο το ελληνικό τένις. Για την Σφιόντεκ η δύναμη στα χέρια είναι μάλλον γονίδιο του Ολυμπιονίκη κωπηλάτη πατέρα της. Το ύψος της (1,76μ.) τής δίνει την ευχέρεια να μένει επιθετική στο κορτ και στην πατρίδα της είναι πλέον τόσο αγαπητή, που πέρσι ψηφίστηκε ως η δεύτερη δημοφιλέστερη αθλήτρια, πίσω από τον ποδοσφαιρικό σταρ της Μπάγερν Μονάχου, Ρόμπερτ Λεβαντόφσκι.

Τα ακουστικά στα αυτιά της «κρύβουν» μουσική που δεν συνάδει με τον αριθμό που αναγράφεται στην αστυνομική ταυτότητά της. Λατρεύει το heavy metal συγκρότημα AC/DC, πέρσι συνόδευσε τις εμφανίσεις της στο Ρολάν Γκαρός με τραγούδια των Guns ‘N Roses και φέτος ακούει πιο κλασικούς ροκ ήχους, όπως των Led Zeppelin και Pink Floyd. Με προτροπή της mental coach της, Ντάρια Αμπράμοβιτς, άρχισε να ακολουθεί και τη τζαζ σκηνή. Ευελπιστώντας, πάντως, ότι η Μαρία Σάκκαρη δεν θα της «κλείσει» τη μουσική στα ακουστικά της...

Η Σάκκαρη, από την άλλη, φαίνεται πως εκτός από τον στόχο του ημιτελικού στο Ρολάν Γκαρός, σκέφτεται και προς Τόκιο μεριά. Σε δηλώσεις της στο Παρίσι επιβεβαίωσε την αρχική σκέψη και την πρόθεσή της, εκτός από το μονό γυναικών, να λάβει μέρος στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο και στο μικτό διπλό, μαζί με τον Στέφανο Τσιτσιπά! Η παγκόσμια κατάταξη του 23χρονου (Νο5) και της 25χρονης (Νο18) τους επιτρέπει να λάβουν μέρος αν το θελήσουν, καθώς στο ολυμπιακό ταμπλό του μικτού διπλού θα λάβουν μέρος 16 ομάδες.