7ος χρόνος, ημέρα 2099η
Σάββατο, 31 Ιουλίου 2021

Ουρές υπό βροχή για το τελευταίο φύλλο της Apple Daily

Ουρές υπό βροχή για το τελευταίο φύλλο της Apple Daily
AP Photo/Vincent Yu

Εκατοντάδες πολίτες του Χονγκ Κονγκ περίμεναν από τις πρώτες πρωινές ώρες υπό βροχή για να αγοράσουν το τελευταίο φύλλο της εφημερίδας Apple Daily την Πέμπτη  καθώς το φιλοδημοκρατικό έντυπο σταμάτησε την κυκλοφορία του λόγω της πρωτοφανούς πίεσης που ασκεί το Πεκίνο στην ελευθερία του λόγου. 

Η εξέλιξη αυτή θεωρούνταν «λογική» δεδομένου ότι οι αρχές του Χονγκ Κονγκ προχώρησαν στο πάγωμα των περιουσιακών στοιχείων του ομίλου Next Digital ο οποίος χθες έκανε γνωστό ότι η εφημερίδα είχε ρευστότητα για «μερικές εβδομάδες». Το διοικητικό συμβούλιο ανακοίνωσε ωστόσο ότι δεν θα επηρεαστεί η διαδικτυακή έκδοση της Apple Daily.

Την περασμένη εβδομάδα στην εφημερίδα εισέβαλαν περίπου 500 αστυνομικοί, συλλαμβάνοντας τον διευθυντή Ράιαν Λο, τον γενικό διευθυντή Τσούνγκ Κιμ-χουνγκ και άλλα στελέχη οι οποίοι «κατηγορήθηκαν για συνεργασία με ξένες δυνάμεις».

Η εφημερίδα και ο ιδιοκτήτης της, ο μεγιστάνας Τζίμι Λάι που βρίσκεται στην φυλακή, βρίσκονται στο στόχαστρο του Πεκίνου για την υποστήριξή τους προς το κίνημα για την δημοκρατία στον Χονγκ Κονγκ και την επικριτική τους στάση απέναντι στην κινεζική ηγεσία, η οποία είναι αποφασισμένη να θέσει υπό τον πλήρη έλεγχό της την πρώην βρετανική αποικία, η οποία υποτίθεται ότι θα πρέπει να απολαμβάνει ευρείας αυτονομίας.

Η νομοθεσία θεσπίσθηκε από το Πεκίνο σε απάντηση των τεράστιων εκδηλώσεων διαμαρτυρίας που συγκλόνισαν τον περασμένο χρόνο το Χονγκ Κονγκ κατά της αυξανόμενης επιρροής του κινεζικού καθεστώτος επί των υποθέσεων του σημαντικού παγκόσμιου χρηματοπιστωτικού κέντρου.

Ο νόμος για την εθνική ασφάλεια (ή για την κρατική ασφάλεια), αφού ο όρος είναι ταυτόσημος στην κινεζική γλώσσα, τιμωρεί τέσσερα είδη παραβάσεων: αποσχιστική δράση, ανατρεπτική δράση, τρομοκρατία και συνωμοσία με εξωτερικές και ξένες δυνάμεις.

«Το κλείσιμο της Apple Daily θα υπονόμευε τη φήμη της πρώην βρετανικής αποικίας ως ανοιχτή και ελεύθερη κοινωνία και θα έστελνε μια προειδοποίηση σε άλλες εταιρείες οι οποίες θα μπορούσαν να κατηγορηθούν για συμπαιγνία με μια ξένη χώρα», ανέφεραν ομάδες υποστηρικτικών μέσων ενημέρωσης.

Λίγο μετά την είδηση του κλεισίματος της εφημερίδας την Τετάρτη, η Διεθνής Αμνηστία αναφέρθηκε στην «πιο μαύρη μέρα για την ελευθερία των μέσων ενημέρωσης στην πρόσφατη ιστορία του Χονγκ Κονγκ». «Το γεγονός ότι οι αρχές χρησιμοποιούν τον εθνικό νόμο για την ασφάλεια για να επιτρέψουν αυτήν την καταστολή υπογραμμίζει τη βαθιά κατασταλτική φύση της νομοθεσίας», πρόσθεσε η ανακοίνωση.

Από την πλευρά της η κυβερνήτης του Χονγκ Κονγκ η οποία υπερασπίστηκε τη σύλληψη ανώτερων στελεχών της Apple Daily, αρνήθηκε να δεχθεί ότι πρόκειται για επίθεση στην ελευθερία του Τύπου και τόνισε ότι η «ξένη» κριτική για την αστυνομική επιχείρηση είναι απλώς μια προσπάθεια αναδιατύπωσης πράξεων που έθεσαν σε κίνδυνο την εθνική ασφάλεια.

Από την πλευρά της η κυβερνήτης του Χονγκ Κονγκ η οποία υπερασπίστηκε τη σύλληψη ανώτερων στελεχών της Apple Daily, αρνήθηκε να δεχθεί ότι πρόκειται για επίθεση στην ελευθερία του Τύπου και τόνισε ότι η «ξένη» κριτική για την αστυνομική επιχείρηση είναι απλώς μια προσπάθεια αναδιατύπωσης πράξεων που έθεσαν σε κίνδυνο την εθνική ασφάλεια.

«Μην προσπαθείτε να υποτιμήσετε τη σημασία της παραβίασης του εθνικού νόμου για την ασφάλεια και μην προσπαθήσετε να καλλωπίσετε αυτές τις πράξεις που θέτουν σε κίνδυνο την εθνική ασφάλεια», είπε. «Μην προσπαθήσετε να κατηγορήσετε τις αρχές του Χονγκ Κονγκ ότι χρησιμοποιούν τον εθνικό νόμο για την ασφάλεια για να καταστείλουν τα μέσα ενημέρωσης ή να καταπνίξουν την ελευθερία της έκφρασης», πρόσθεσε.