ΓΔ: 927,29 1,46 (0,16 %)

Τζίρος: 62,81 εκατ. €   RT

7ος χρόνος, ημέρα 2053η
Τρίτη, 15 Ιουνίου 2021

ΓΔ: 927,29 1,46 (0,16 %)

Τζίρος: 62,81 εκατ. €   RT

Το πιο ακριβό χέρι του αθλητισμού ψάχνει το δεύτερο δαχτυλίδι του

Το πιο ακριβό χέρι του αθλητισμού ψάχνει το δεύτερο δαχτυλίδι του
AP PHOTO

Στο NFL, το αμερικάνικο ποδόσφαιρο, «pocket» είναι τα μερικά μέτρα γης που έχει ο κάθε quarterback για να κάνει τη δουλειά του, να πετάξει τη μπάλα προς τους υπόλοιπους «επιθετικούς» της ομάδας. Αυτή η «τσέπη», ένας συνδυασμός χώρου και... χρόνου, προτού οι αντίπαλοι αμυντικοί επιδιώξουν με ορμή και βία να σταματήσουν την επίθεση, είναι το «γραφείο» του Πάτρικ Μαχόουμς. Για όσα κάνει εκεί έχει ανταμειφθεί με το δεύτερο ακριβότερο συμβόλαιο στην ιστορία των ομαδικών σπορ – 503 εκατομμύρια δολάρια.

Ο Μαχόουμς, MVP της λίγκας το 2018, πρωταθλητής με τους Κάνσας Σίτι Τσιφς πέρυσι, είναι ένα υπερβατικό ταλέντο. Χάρη σ' αυτό η ομάδα του σήμερα θα διεκδικήσει και πάλι τον τίτλο στο Super Bowl κόντρα στους Τάμπα Μπέι Μπακανίερς και τον Τομ Μπρέιντι, μέσα στην Τάμπα.

Τα λεφτά που του έδωσαν και που θα αρχίσει να παίρνει από το 2022 όταν ενεργοποιηθεί η νέα συμφωνία που εκτείνεται μέχρι το 2032, προκάλεσαν σάλο στις Η.Π.Α. Η υπογραφή του συμβολαίου έγινε τον Ιούλιο – όταν η διεξαγωγή των πρωταθλημάτων των επαγγελματικών λιγκών στην χώρα ήταν στον «αέρα» λόγω της πανδημίας του κορονοϊού. Οι Τσιφς κατηγορήθηκαν για το μισό δισεκατομμύριο που έδωσαν σ' έναν αθλητή σε μια εποχή που στις Η.Π.Α. εκτοξεύθηκε η ανεργία. Γιατί το έκαναν αυτό παρά τις τεράστιες οικονομικές απώλειες και στο άθλημα; Η απάντηση είναι απλή: για τον ίδιο λόγο που το έκανε η Μπαρτσελόνα με τον Μέσι και οι Μιλγουόκι Μπακς με τον Γιάννη Αντετοκούνμπο (228, 2 εκατομμύρια δολάρια για πέντε χρόνια). Τους δίνει τις καλύτερες πιθανότητες να νικήσουν.

Εχει αλλάξει τον τρόπο που παίζεται το άθλημα. Γι' αυτό φέρουν ευθύνη και οι προπονητές του, ο Αντι Ριντ και ο Ερικ Μπιένεμι – δύο ευφυΐες όσον αφορά στο επιθετικό παιχνίδι. Σαφώς, «μετράνε» και οι συμπαίκτες του, ο wide receiver Τάιρικ Χιλ κι ο tight end Τράβις Κέλσι. Από αυτή την οπτική, ο Μαχόουμς έχει κοινά με τον Λιονέλ Μέσι, κάτοχο του πιο ακριβού συμβολαίου – 555 εκατομμύρια για τέσσερα χρόνια – και που «μεταμόρφωσε» το ποδόσφαιρο υπό τις οδηγίες του Πεπ Γκουαρδιόλα κι έχοντας στο πλάι του τον Τσάβι και τον Ανδρές Ινιέστα.

Στις Η.Π.Α., οι συγκρίσεις δεν γίνονται με τον Αργεντινό, αλλά με μπασκετμπολίστες όπως ο Μάικλ Τζόρνταν, ο ΛεΜπρόν Τζέιμς, ο Στέφεν Κάρι και τον τρόπο που εκείνοι άλλαξαν το άθλημα. Συχνότερα, όμως, τα κατορθώματα του Μαχόουμς συνοδεύονται από τις λέξεις «magic» και «showtime», άρρηκτα συνδεδεμένες με τον Ερβιν «Μάτζικ» Τζόνσον και τους Λος Αντζελες Λέικερς της δεκαετίας του '80.

Αυτό το παράδοξο, να μην υπάρχει σύγκριση με κάποιον του αθλήματός του – ίσως με εξαίρεση τον Ααρον Ρότζερς των Γκριν Μπέι Πάκερς – έχει να κάνει και με την ίδια την καριέρα του Μαχόουμς. Ο πατέρας του, ο Πάτρικ Λέιβον Μαχόουμς, ήταν άσος του MLB (μπέιζμπολ) τον προόριζε για να ακολουθήσει το αγαπημένο του άθλημα. Ο Μαχόουμς, μάλιστα έγινε και επιλογή στο draft από τους Ντιτρόιτ Τάιγκερς, ενώ στα χρόνια του στο κολέγιο στο Τέξας συνδύαζε το μπέιζμπολ με το αμερικάνικο ποδόσφαιρο.

Το ρεπερτόριο του Μαχόουμς είναι πλούσιο. Η αθλητική ικανότητα μαζί με τη διορατικότητά του είναι η πλατφόρμα για να παρουσιάζει σε κάθε παιχνίδι ένα μοναδικό σετ δεξιοτήτων. Ο αυτοσχεδιασμός για να ξεφεύγει από αντιπάλους και να δίνει πάσες εκεί που μοιάζει απίθανο, είναι η απόλυτη έκφραση του «φαινομένου». Κάποιες φορές αυτά που κάνει φαντάζουν να μην ακολουθούν τους νόμους της Φυσικής!

Η επιτυχία του εντός αγωνιστικού χώρου προκάλεσε και μια... επανάσταση στο NFL. Οπως σ' όλα τα ομαδικά σπορ, οι χαμένοι αντιγράφουν τους νικητές. Αλλαξε τη γνώμη πολλών στο άθλημα για τους μαύρους quarterbacks. Οι ομάδες δεν τους εμπιστεύονταν παρόλο που το σπορ βασίζεται κατά 70% σε μαύρους αθλητές. Τους θεωρούσαν κακούς ηγέτες, ατομιστές και απείθαρχους. Πιο μακριά από την πραγματικότητα δεν θα μπορούσαν να είναι. Αυτό συμβαίνει, όμως, σε μια λίγκα όπου ο ιδιοκτήτης της ομάδας Χιούστον Τέξανς, ο δισεκατομμυριούχος, Μπομπ ΜακΝέρ, μιλώντας για τα αιτήματα – κυρίως – των μαύρων αθλητών που γονάτιζαν είπε σύμφωνα με το ESPN: «δεν μπορείς να έχεις τους τρόφιμους να διοικούν τη φυλακή».

Οι νίκες του Μαχόουμς κατά κάποιο τρόπο έγιναν και... νίκες για τον Ντεσόν Γουότσον (Χιούστον Τέξανς), τον Λαμάρ Τζάκσον (Μπάλτιμορ Ρέιβενς), ενώ οι ομάδες άρχισαν ν' αναζητούν τον επόμενο Μαχόουμς. Οι Αριζόνα Κάρντιναλς επέλεξαν τον εντυπωσιακό Κάιλερ Μάρεϊ που επίσης έχει χέρι για... μπέιζμπολ.

Μακριά από το γήπεδο, σε μια διχασμένη κοινωνία όπως ήταν η αμερικάνικη, το φιλανθρωπικό έργο του Μαχόουμς βοήθησε πολύ τους ανθρώπους του Κάνσας και όχι μόνο. Μάλιστα, ο διχασμός φέρεται να υπάρχει και στην οικογένειά του. Η μητέρα του υποστήριζε τον Ντόναλντ Τραμπ. Εκείνος, πάλι, όχι και μάλιστα ανοιχτά. Αν δεν νικούσε στο γήπεδο είναι πιθανό οι πολιτικές απόψεις του να προκαλούσαν φθορά με τους οπαδούς των Κάνσας Σίτι Τσιφς – στις πρόσφατες προεδρικές εκλογές ο Τραμπ κέρδισε την πολιτεία του Μιζούρι με ποσοστό 56,8%.

Στα 25 του, ο Μαχόουμς ήδη μπαίνει στις ίδιες κουβέντες για το ποιος είναι ο καλύτερος στην ιστορία του αθλήματος. Τον θεωρούν διάδοχο του Τομ Μπρέιντι κι όχι άδικα. Απόψε τον αντιμετωπίζει στον τελικό. Η «μαγεία» του κόντρα στην αύρα του νικητή του 43χρονου. Το πιο ακριβό χέρι στην ιστορία των ομαδικών σπορ αναζητά το δεύτερο δαχτυλίδι του.