Τα προβλήματα ψυχικής υγείας επηρεάζουν καριέρες και στο ΝΒΑ

Τα προβλήματα ψυχικής υγείας επηρεάζουν καριέρες και στο ΝΒΑ
AP PHOTO

Την τελευταία διετία, τα τηλεφωνήματα για άσχημα μαντάτα ήταν για τον Μπιλ Μπέινο πολλά. Περισσότερα από εκείνα για τη δουλειά του. Μαθημένος να εργάζεται για ώρες σε σκοτεινά δωμάτια βίντεο και ανάλυσης αντιπάλων ο 58χρονος βοηθός προπονητή των Πέισερς έφερε τον ίδιο του τον εαυτό σε ένα «σκοτεινό» σημείο. Σε μία «διασταύρωση» που κλήθηκε να επιλέξει την καριέρα ή την υγεία του...

Ο Μπέινο παραιτήθηκε από τη θέση του ασίσταντ κόουτς της ομάδας της Ιντιάνα, επικαλούμενος προβλήματα ψυχικής υγείας. Ο Αμερικανός προπονητής είχε λάβει ειδική άδεια τις δύο προηγούμενες εβδομάδες και η διοίκηση ανακοίνωσε την απόφασή του να αποχωρήσει. Στις συζητήσεις με τους παράγοντες των Πέισερς, ο Μπέινο αναφέρθηκε στο «βάρος» από τον θάνατο και των δύο γονιών του σε διάστημα λίγων μηνών, στην απώλεια αρκετών φίλων από κορονοϊό και στην κοινωνική αναταραχή που επικρατεί στις ΗΠΑ.

Εργαζόταν στην Ιντιάνα από το 2016, με τον τότε χεντ κόουτς Νέιτ ΜακΜίλαν και παρά την απόλυση του τελευταίου, ο νέος προπονητής, Νέιτ Μπγιόργκεν τον κράτησε στο τεχνικό τιμ. Ο Μπέινο, άλλοτε βοηθός και σε Πόρτλαντ, Μινεσότα και Τορόντο στο ΝΒΑ, έχει διατελέσει πρώτος προπονητής στα πανεπιστήμια Νεβάδα – Λας Βέγκας και Λογιόλα Μεριμάουντ. Από το δεύτερο, όμως, παραιτήθηκε το 2009 έπειτα από μόλις τρία ματς, επικαλούμενος και τότε λόγους υγείας που αφορούσαν το άγχος.

Η αποχώρησή του είναι το τελευταίο περιστατικό ψυχικής υγείας που αναφέρεται στο ΝΒΑ. Παλαιότερα είχαν μιλήσει ανοιχτά για την κατάθλιψη που βίωσαν οι παίκτες ΝτεΜαρ ΝτεΡόζαν, Κέβιν Λαβ και Πολ Τζορτζ. Ομως, τα περιστατικά είναι περισσότερα στους προπονητές. Στις 7 Δεκεμβρίου 2019, η εφημερίδα «Los Angeles Times» δημοσίευσε μία έρευνα με τίτλο «Το τρομακτικό μυστικό του ΝΒΑ: Το στρες καταστρέφει την υγεία των προπονητών». Μισή ντουζίνα κόουτς μίλησαν για το αυξανόμενο άγχος της εργασίας τους. 

Ο τότε προπονητής των Κλίπερς και νυν των Σίξερς, Ντοκ Ρίβερς, είχε παραδεχτεί ότι «πολλές φορές έχω σκεφτεί να τα παρατήσω, ώστε να μην σιχαθώ τελείως τη δουλειά». Λίγο πριν από τα Χριστούγεννα του 2017, ο προπονητής του Ορλάντο, Στιβ Κλίφορντ, έμεινε εκτός αγώνων για πέντε εβδομάδες, λόγω έντονων πονοκεφάλων. Σύμφωνα με τις εξετάσεις, το πρόβλημα ήταν αποτέλεσμα έλλειψης ύπνου... Τον Μάρτιο του 2018, ο προπονητής των Καβαλίερς και πλέον κόουτς των Κλίπερς, Τάιρον Λου, υπέφερε από πόνους στη στήθος και αϋπνία. 

Το περιστατικό υποχρέωσε το ΝΒΑ να ζητήσει άμεσα επαναλαμβανόμενες εξετάσεις όλων των κόουτς για ένα 48ωρο. Εκτοτε, τα αντίστοιχα τεστ είναι υποχρεωτικά και πιο συχνά, τόσο για τους προπονητές όσο και για τους παίκτες. Μία πρόσφατη έρευνα του δικτύου ESPN τόνισε πως ένας παίκτης που αγωνίζεται και στα 82 ματς της κανονικής σεζόν ταξιδεύει 82.000 χιλιόμετρα σε πέντε μήνες. Απόσταση που είναι... δύο φορές ο γύρος της γης! Επιπλέον, ο μέσος όρος ύπνου των παικτών έχει μειωθεί στις έξι ώρες ημερησίως.