7ος χρόνος, ημέρα 2102η
Τρίτη, 3 Αυγούστου 2021

Ο Στέφανος Τσιτσιπάς έχει ραντεβού με τη δόξα

Ο Στέφανος Τσιτσιπάς έχει ραντεβού με τη δόξα
AP PHOTO

Ο Στέφανος Τσιτσιπάς έχει επιτέλους την συμμετοχή στον τελικό ενός major, που τόσο έψαχνε. Στο παρελθόν έμενε στα ημιτελικά, δεν μπορούσε να κάνει το βήμα παραπάνω για διάφορους λόγους. Σήμερα, όμως, είναι η ευκαιρία του να κατακτήσει το πρώτο Grand Slam της καριέρας του καθώς αναμετριέται με τον Νόβακ Τζόκοβιτς για το Roland-Garros (16:00, ΕΡΤ1). Ο πιο μικρός σε ηλικία που θα διεκδικήσει ένα από τα μεγάλα τρόπαια του τένις από το 2010 όταν έπαιξε στον τελικό του Australian Open, ο Αντι Μάρεϊ. Η Ελλάδα μπορεί να γίνει η 21η χώρα με Grand Slam τίτλο στην ιστορία του αθλήματος.

Για να τα καταφέρει, όμως, θα πρέπει να... αντιγράψει μια σελίδα από το «εγχειρίδιο» του «Νόλε». Μια από τις πολλές αρετές του Σέρβου είναι να μαθαίνει από τις απογοητεύσεις του και να επιστρέφει πιο δυνατός. Να διορθώνει τα λάθη του. Το έκανε την Παρασκευή στην επική αναμέτρησή του με τον Ράφα Ναδάλ (3-1 σετ). Με την λήξη του αγώνα τους, ο Τζόκοβιτς δήλωσε: «ήταν το καλύτερο παιχνίδι της καριέρας μου στο Roland-Garros». Πέρυσι, στον τελικό του τουρνουά ο Ισπανός τον ταπείνωσε (3-0 σετ).

Πριν από εκείνον τον αλήστου μνήμη τελικό, ο Τσιτσιπάς έχασε από τον Τζόκοβιτς με 3-2 σετ στον ημιτελικό. Βρέθηκε πίσω με 2-0 και τον Σέρβο να έχει match point, αλλά αντέδρασε και πήγε το ματς σε πέντε σετ προτού λυγίσει. Εκτοτε, έχουν συναντηθεί άλλη μια φορά (στα μεταξύ τους παιχνίδια είναι 5-2 υπέρ του Τζόκοβιτς). Πάλι σε χωμάτινη επιφάνεια, στα ημιτελικά του Internazionali BNL d' Italia, του Italian Open, τον προηγούμενο μήνα. Εκεί ο Ελληνας, νούμερο πέντε της παγκόσμιας κατάταξης, προηγήθηκε με 1-0 σετ, αλλά έχασε με 2-1 σε ματς «μαραθώνιο» που κράτησε δύο μέρες. Τα όσα μαθήματα πήρε από την συμμετοχή του στο τουρνουά της Ρώμης, ο Τσιτσιπάς τα εφάρμοσε μερικές μέρες αργότερα καθώς έφτασε στην κατάκτηση του Lyon Open.

Οχτώ μήνες μετά τον ημιτελικό τους στο Παρίσι, ο Τσιτσιπάς μοιάζει στο φυσικό του περιβάλλον στη χωμάτινη επιφάνεια και διασκεδάζει μ' αυτό που κάνει. Αυτή την σεζόν είναι ο καλύτερος τενίστας στον κόσμο με 39 νίκες (οι 22 στο χώμα, 20 έχει ο Τζόκοβιτς) και οχτώ ήττες, έχει ποσοστό αποτελεσματικότητας 83%. Εξαιρετικά είναι και τα νούμερά του στο Roland-Garros. Επίσης, το στιλ παιχνιδιού του «ματσάρει» κάπως καλύτερα μ' αυτό του Τζόκοβιτς, του νούμερο ένα της παγκόσμιας κατάταξης.

Στη μονομαχία του καλύτερου με το νούμερο ένα, υπάρχουν κι άλλα στοιχεία που πρέπει να δείξει ο Τσιτσιπάς: συνέπεια, πίστη στις ικανότητές του και ψυχραιμία. Διότι ναι μεν έχει ραντεβού με την ιστορία και τη δόξα (και την 3η θέση του Ράφα Ναδάλ, αν πάρει το τρόπαιο), αλλά το ίδιο κίνητρο έχει κι ο Τζόκοβιτς: να γίνει ο πρώτος στην εποχή Open του τένις που κατακτά τουλάχιστον δύο φορές όλα τα Grand Slam και να φτάσει στα 19 μεγάλα τρόπαια στην καριέρα του, ένα πίσω από τους Ρότζερ Φέντερερ και Ράφα Ναδάλ. Επιτεύγματα που θα βελτιώσουν κι άλλο το δικό του επιχείρημα για το ποιος από τους τρεις είναι ο κορυφαίος όλων των εποχών.

Ενα άλλο μάθημα πήρε ο Τσιτσιπάς και στο Barcelona Open, όταν έχασε για... εκατοστά από τον Ναδάλ, που εκείνη τη μέρα στάθηκε πιο τυχερός. Ο Ελληνας σταρ τα είχε κάνει όλα σωστά, αλλά κατάλαβε πως δεν είναι εύκολο να νικήσεις κάποιον από τους «Big-3» σ' έναν τελικό, ιδίως όταν αυτός σημαίνει κάτι για εκείνους. Εκεί, πάντως, έδειξε πως έχει γερές βάσεις για ν' αμφισβητήσει την κυριαρχία τους και για να κάνει μια εντυπωσιακή πορεία στο χωμάτινο σιρκουΐ. Η μπάλα, όμως, του θύμισε πως παίζει και η τύχη ορισμένες φορές τένις κι ο Τσιτσιπάς θα την χρειαστεί κι αυτή μαζί του για να ξεπεράσει τον Τζόκοβιτς.