7ος χρόνος, ημέρα 2101η
Δευτέρα, 2 Αυγούστου 2021

Αγγλία – Σκωτία: Το «Oldie» παραμένει ελκυστικό

Αγγλία – Σκωτία: Το «Oldie» παραμένει ελκυστικό
AP PHOTO

Οι παίκτες της Σκωτίας έχουν ήδη ξεχάσει την ήττα με 2-0 από την Τσεχία. Αυτό που τους ενδιαφέρει είναι να κάνουν την έκπληξη απόψε στο «Γουέμπλεϊ» καθώς φιλοξενούνται από την Αγγλία (22:00, ANT1) σε ακόμη ένα κεφάλαιο της παλιότερης ποδοσφαιρικής αντιπαλότητας. Θα είναι το «Oldie» νούμερο 115. Τα «τρία λιοντάρια», πάλι, είναι το απόλυτο φαβορί για να πάρουν τη νίκη, τη δεύτερη στον 4ο όμιλο, μετά το 1-0 επί της Κροατίας. Ως συνήθως χαρακτηρίζεται ως «Battle of Britain», η «μάχη της Βρετανίας», αλλά υπάρχει μεγάλη διαφορά ποιότητας μεταξύ των δύο ομάδων. Εχουν περάσει 149 χρόνια από το 0-0 του 1872 στο «Χάμιλτον Κρέσεντ» του Πάρτικ. Φυσικά, οι 22.500 θεατές που θα βρίσκονται στις εξέδρες του λονδρέζικου γηπέδου περιμένουν μεγαλύτερη δράση.

Στα 114 ματς που έχουν δώσει το σκορ είναι 48-41 υπέρ της Αγγλίας με 25 ισοπαλίες. Στην Ευρώπη, μόνο δύο χώρες με μεγάλη αντιπαλότητα έχουν δώσει παραπάνω ματς: Αυστρία – Ουγγαρία 137 και Βέλγιο – Ολλανδία 127. Το «Oldie», δε, δεν είναι το μόνο... παλιό ντέρμπι που διεξάγεται σήμερα στον κόσμο. Στις 03:00 (OPEN TV) έχει το άλλο παλιότερο: Αργεντινή-Ουρουγουάη για το Copa America.

Στην Σκωτία ακόμη έχουν να λένε για δύο ματς. Εκείνο του 1967 όταν νίκησαν με 3-2 την Παγκόσμια Πρωταθλήτρια, τότε, Αγγλία, στο «Γουέμπλεϊ» με γκολ των Ντένις Λο, Μπόμπι Λένοξ και Τζιμ ΜακΚάλιογκ. Μετά είναι και το ιστορικό 5-1 του 1928, με εκείνη την ομάδα της Σκωτίας να μένει στην ιστορία ως οι «Wembley Wizards», οι «μάγοι του “Γουέμπλεϊ”». Οι Αγγλοι, από την άλλη, θυμούνται το 9-3 του 1961, αλλά το μυαλό τους είναι φιξαρισμένο στο 2-0 στο EURO του 1996 και στο καταπληκτικό γκολ του Πολ Γκασκόιν – γιατί τώρα θεωρούν πως έχουν τον... Γκασκόιν της νέας γενιάς, τον Φιλ Φόντεν, που έβαψε και το μυαλό του ξανθό.

Οι ήρωες του σήμερα δεν είναι ο Λο, ο Τζίμι Γκριβς ή ο «Gazza». Για τα «τρία λιοντάρια» πέραν του Φόντεν, υπάρχουν ο Χάρι Κέιν που θέλει να δηλώσει παρών στο EURO μετά τη μέτρια αποδόσή του κόντρα στην Κροατία, ο Μέισον Μάουντ κι ο Ραχίμ Στέρλινγκ, αλλά ο προπονητής Γκάρεθ Σάουθγκεϊτ ποντάρει πολλά και στον Κάλβιν Φιλιπς, τον μέσο που έχει μεταμορφωθεί υπό τις οδηγίες του Μαρσέλο Μπιέλσα στην Λιντς. Στο πλάι του ο Ντέκλαν Ράις, με ιρλανδικές ρίζες. Με την Αγγλία να έχει μπόλικη φινέτσα αυτοί οι δύο θα βάλουν τη δύναμη. Ισως παίξει κι ο αρχηγός της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, Χάρι Μαγκουάιρ. Ο κεντρικός αμυντικός αν και δεν είναι στο 100% δεν θέλει να χάσει με τίποτα τη «μάχη».

Οι Σκωτσέζοι βασίζονται στον Αντι Ρόμπερτσον, τον εντυπωσιακό αριστερό μπακ της Λίβερπουλ που έβλεπε ο Κώστας Τσιμίκας όλη την σεζόν με την κόκκινη φανέλα. Προειδοποίησε τους Αγγλους πως ίσως δεν θα έπρεπε να υποτιμούν τη μικρή Σκωτία. Ο κόουτς Στιβ Κλαρκ, δε, αναμένεται να κάνει κάποιες αλλαγές σε σύγκριση με την πρεμιέρα. Ισως να παίξει βασικός ο σέντερ φορ Τσε Ανταμς, ενώ μέχρι και λίγη ώρα πριν το ματς δεν θα ξέρει αν θα υπολογίζει στον βασικό αμυντικό της Αρσεναλ, Κίραν Τιέρνι. Επειτα, το ματς δεν διαχωρίζεται και από την πολιτική και το κλίμα που επικρατεί στο Ηνωμένο Βασίλειο μετά το «Brexit».

Το ντέρμπι είναι ένα... νησί στη θάλασσα του EURO. Ενα ξεχωριστό ματς. Δεν μετράει το πριν, ούτε ποια έχει το μεγαλύτερο ταλέντο. Θα είναι μια μάχη στο ναό του ποδοσφαίρου και θα υπερασπιστούν κάθε εκατοστό του αγωνιστικού χώρου με όλη τους την ψυχή. Στο τέλος, ίσως μετρήσει ποια έχει την καλύτερη στρατηγική εξόδου... της μπάλας από την πίεση της αντιπάλου και ποια θα βρει τους χώρους και τις κατάλληλες συνεργασίες για να αποκτήσει το δικαίωμα να περηφανεύεται.