7ος χρόνος, ημέρα 2146η
Πέμπτη, 16 Σεπτεμβρίου 2021

Οι «παλιοί θεοί» Μέσι και Ρονάλντο καλούνται ν' ανανεώσουν το παιχνίδι τους ξανά

Οι «παλιοί θεοί» Μέσι και Ρονάλντο καλούνται ν' ανανεώσουν το παιχνίδι τους ξανά
AP PHOTO

Για πρώτη φορά από την σεζόν 2004-05 το Champions League θα προχωρήσει από τα προημιτελικά ως τον τελικό χωρίς κανέναν από τους Λιονέλ Μέσι και Κριστιάνο Ρονάλντο. Κυρίαρχοι για 15 χρόνια και σ' αυτό το διάστημα πήραν συνολικά 11 φορές τη Χρυσή Μπάλα και εννιά το μεγάλο τρόπαιο. Πλέον, όμως, είναι σαν τους... παλιούς θεούς που το κερί τους σιγοσβήνει: δεν μπορούν να κάνουν άλλα θαύματα από μόνοι τους. Γι' αυτό και βρίσκονται μπροστά σ' ένα δίλημμα. Ή ανανεώνουν τον τρόπο παιχνιδιού τους για ακόμη μια φορά στην καριέρα τους ή θα συνεχίσουν να απουσιάζουν από τις σημαντικές στιγμές στην Ευρώπη.

Το «10» σήκωσε το τρόπαιο για τελευταία φορά το 2015 και έκτοτε έχει παίξει μια φορά στα ημιτελικά. Γνώρισε ταπεινωτικές ήττες από τη Γιουβέντους, τη Ρόμα, την Λίβερπουλ, τη Μπάγερν Μονάχου και φέτος την Παρί Σεν Ζερμέν. Ο «CR7» έφυγε από τη Ρεάλ Μαδρίτης και με τη φανέλα της Γιούβε γνώρισε κι εκείνος επώδυνους αποκλεισμούς – όχι με μεγάλα σκορ, αλλά από θεωρητικά υποδεέστερες ομάδες, τον Αγιαξ, την Λιόν και την Πόρτο.

Με τον Κιλιάν Εμπαπέ και τον Ερλινγκ Χάαλαντ να παίρνουν τη Ντόρτμουντ και την Π.Σ.Ζ., αντίστοιχα, στις πλάτες τους και να τις οδηγούν στους «8» του Champions League, οι «παλιοί θεοί» βρίσκονται μπροστά στο ενδεχόμενο να μετατραπούν σε... ποδοσφαιρικά κειμήλια μιας άλλης, ξεπερασμένης, εποχής. Δεν είναι η πρώτη φορά που βρισκόμαστε, όμως, σ' αυτό το σημείο. Την προηγούμενη άλλαξαν το στιλ τους και πέτυχαν. Ισως να το καταφέρουν και πάλι.

«Κλειδί» η... εξειδίκευση

Ο Λιονέλ Μέσι ήταν εξτρέμ όταν βρήκε τον ρόλο του υπό τον Πεπ Γκουαρδιόλα ως «ψεύτικο 9άρι». Στην συνέχεια, η ταυτόχρονη παρουσία του στην επίθεση της Μπαρτσελόνα με τον Λουΐς Σουάρες και τον Νεϊμάρ κι ενώ «έσβηνε» το άστρο του Τσάβι και του Ανδρές Ινιέστα τον ανάγκασε να γίνει todocampista, όπως τον αποκάλεσαν στην Ισπανία, να κάνει τα... πάντα, δηλαδή. Τραβήχτηκε 20 – 30 μέτρα από την αντίπαλη περιοχή, αλλά παρέμεινε εξίσου αποτελεσματικός σε γκολ και ασίστ.

Πού μπορεί να πάει το παιχνίδι του, όμως, πια; Ο τρόπος που παίζει ο Μέσι δεν βασίζεται στις αθλητικές του ικανότητες, αν και σαφώς παίζουν ρόλο, ενώ δεν είναι αυτές που ήταν κάποτε αφού βαδίζει στα 34 του. Ενα από τα πιο ενδιαφέροντα στατιστικά του αυτή την σεζόν είναι πως ναι μεν δεν πιέζει τους αντιπάλους όλη την ώρα, όταν το κάνει είναι από τους καλύτερους σε όλη την Ευρώπη! Αυτό δείχνει τη διάθεσή του να ακολουθήσει τις επιταγές του «μοντέρνου» παιχνιδιού ή αν θέλετε να παραμείνει πιστός σ' αυτό που έμαθε από μικρό παιδί στους «μπλαουγκράνα» και θεωρεί κι ο ίδιος τον... σωστό τρόπο παιχνιδιού.

Ισως το κλειδί για τον Μέσι να είναι και πάλι η επιστροφή του σε ρόλο «ψεύτικου 9αριού» και η μεγαλύτερη εξειδίκευση του ρόλου του. Πλέον, δεν μπορεί να σηκώσει για πολλούς μήνες τον διπλό ρόλο του playmaker και του εκτελεστή στο υψηλότερο επίπεδο. Πιθανώς, αυτό να οραματίζεται ο Γκουαρδιόλα και τον θέλει στη Μάντσεστερ Σίτι όπου υπάρχει το υπόλοιπο οικοδόμημα με εξαιρετικούς εξτρέμ και χαφ που «τεντώνουν» το γήπεδο και προκαλούν ανοίγματα στις αντίπαλες άμυνες. Για να συμβεί αυτό στη Μπαρτσελόνα, παρά την πίστη του νέου προέδρου Τζουάν Λαπόρτα σ' αυτή την φιλοσοφία παιχνιδιού, μάλλον θα πάρει χρόνο λόγω και της προβληματικής οικονομικής κατάστασής της.

Ο Σάντος δείχνει το δρόμο

Ο Φερνάντο Σάντος είναι ένας από τους πιο υποτιμημένους προπονητές στο τακτικό σκέλος. Ωστόσο, εκείνος έχει δείξει ποιος είναι ο κατάλληλος τρόπος για να πάρει το μάξιμουμ από... αυτόν τον Κριστιάνο Ρονάλντο. Ο Πορτογάλος από εξτρέμ, πλησίασε περισσότερο την αντίπαλη περιοχή. Εγινε πρώτα ένας σέντερ φορ που έπαιζε εντός – εκτός και από τα αριστερά με διαγώνιες κινήσεις και στην συνέχεια πήρε άλλα δέκα μέτρα προς το τέρμα.

Ο Σάντος στην εθνική Πορτογαλίας του έχει μειώσει κι άλλο το πεδίο δράσης προκειμένου να εκμεταλλευτεί την παρουσία του στα τελευταία 15 μέτρα – ένα de facto «9άρι». Στην ομάδα του, βέβαια, αυτό υποστηρίζεται από την παρουσία ταλαντούχων παικτών όπως ο Μπερνάρδο Σίλβα, ο Ζοάο Φέλιξ, ο Ντιόγκο Ζότα και άλλοι που έχουν την θέληση και τα... πόδια να τρέξουν και να πιέσουν και για τον Ρονάλντο, που ούτως ή άλλως αυτό το έκανε μονάχα στα μεγάλα ματς του Champions League.

H Γιουβέντους, με τον ιταλικό Τύπο να τον παρουσιάζει ως ένα οικονομικό... βάρος για το κλαμπ, δεν ακολουθεί την ίδια τακτική, μπερδεμένη μεταξύ των αλλαγών προπονητών και προσωπικού. Στα 36 του, όμως, ο Ρονάλντο κάθε σεζόν αγωνίζεται και περισσότερα λεπτά. Δεν είναι πως οι δυνάμεις του τον έχουν εγκαταλείψει εντελώς. Το ζήτημα, όπως και στην περίπτωση του Μέσι, είναι η μεγαλύτερη εξειδίκευση του ρόλου του και η καλύτερη δομή γύρω του. Αξίζει ν' αναφέρουμε πως από τότε που πήγε στη «Βέκια Σινιόρα» έχει σημειώσει επτά από τα 11 γκολ της στις νοκ άουτ φάσεις του Champions League.

Διεκδικούν τρόπαια

Οι «παλιοί θεοί» δεν έχουν γίνει (ακόμη) ασήμαντοι. Αυτή την σεζόν ο Λιονέλ Μέσι οδήγησε μια κακοφτιαγμένη Μπαρτσελόνα που βρίσκεται σε διοικητική κρίση στον τελικό του Σούπερ Καπ (όπου έχασε από την Αθλέτικ Μπιλμπάο) και στον τελικό του Κυπέλλου Ισπανίας. Πρώτος σκόρερ στη LaLiga με 19 γκολ την έχει στο... κόλπο του τίτλου, αν και το φαβορί είναι η Ατλέτικο Μαδρίτης. Ο Κριστιάνο Ρονάλντο κατέκτησε το Σούπερ Καπ με τους «μπιανκονέρι». Θα παίξει και στον τελικό του Κυπέλλου. Το πρωτάθλημα είναι δύσκολο να το κατακτήσει, αλλά χωρίς Ευρώπη και μεγαλύτερη συγκέντρωση σ' αυτό ίσως να μπει στην κούρσα με την Ιντερ και τη Μίλαν.