7ος χρόνος, ημέρα 2096η
Τετάρτη, 28 Ιουλίου 2021

Ο Λοκατέλι δεν χρειάστηκε το... FBI για να λύσει τα ποδοσφαιρικά «μυστήριά» του

Ο Λοκατέλι δεν χρειάστηκε το... FBI για να λύσει τα ποδοσφαιρικά «μυστήριά» του
AP PHOTO

Η ζωή στο Πεσκάτε, ένα χωριό στη Λομβαρδία, όπου μεγάλωσε ο Μάνουελ Λοκατέλι, ήταν απλή. Η μεγαλύτερη έγνοια του ήταν τα πολλά... κουνούπια και το σημαντικότερο «πρόβλημα» να βρέξει τα πόδια του στις όχθες της λίμνη Κόμο για να πιάσει τη μπάλα που έπεφτε διαρκώς εκεί. Ο Ιταλός μέσος είχε φιλοδοξίες, όμως τα ξέγνοιαστα παιδικά χρόνια έδειχναν να τον καθορίζουν. Η αρχή της ποδοσφαιρικής ιστορίας του έγινε στην ακαδημία της Αταλάντα και ήταν το ίδιο ήρεμη. Οταν, όμως, σε ηλικία 11 ετών μετεγγράφηκε στα τμήματα υποδομής της Μίλαν, η μεγάλη πόλη τον φόβισε...

Ακόμη και στις σύγχρονες εγκαταστάσεις των «ροσονέρι» δεν είδε αμέσως στον εαυτό του έναν επαγγελματία παίκτη. Το πρώτο όνειρό του ήταν να γίνει ντετέκτιβ και είχε σχεδιάσει ένα backpack του, το οποίο έγραφε «Manuel Locatelli: FBI Agent»! Το «αστυνομικό» δαιμόνιό του, ωστόσο, αν και δεν «διαλεύκανε» αρχικά τον τρόπο με τον οποίο θα προσαρμοστεί στα δεδομένα της εφηβείας του, κατόρθωσε μερικά χρόνια αργότερα να «λύσει» ένα μυστήριο του ομοσπονδιακού προπονητή της Ιταλίας, Ρομπέρτο Μαντσίνι.

Η «Σκουάντρα Ατζούρα» άρχισε μεν το Euro 2020 με κεκτημένη ταχύτητα από το αήττητο σερί 27 αγώνων (και οκτώ δίχως να δεχθεί γκολ), όμως ο Ιταλός κόουτς είχε ένα μεγάλο «πώς» στο μυαλό του. Απόρησε (για λίγο) πώς θα αντικαταστήσει τον ποιοτικότερο μέσο του, Μάρκο Βεράτι, ο οποίος αντιμετωπίζει ένα πρόβλημα τραυματισμού στο γόνατο και παραμένει εκτός αγώνων. Ο Μάνουελ Λοκατέλι, φρόντισε να «λύσει» και τα χέρια του προπονητή του.

Ο 23χρονος μέσος της Σασουόλο, ο οποίος πριν από χρόνια αποκλήθηκε «νέος Πίρλο», ήταν ηγέτης, σκόρερ δύο γκολ και στυλοβάτης της νίκης επί της Ελβετίας το βράδυ της Τετάρτης (16/6), η οποία επέτρεψε στην Ιταλία να γίνει η πρώτη ομάδα που προκρίθηκε μαθηματικά στους «16». Ο Λοκατέλι πραγματοποίησε το ντεμπούτο του με το εθνόσημο στις 7 Σεπτεμβρίου 2020, σε αγώνα με την Ολλανδία στο Αμστερνταμ για το Nations League. Από εκείνη τη σπουδαία εμφάνισή του, ο κόουτς Μαντσίνι κατάλαβε πως μπορεί να στηριχτεί πάνω του.

Τη στιγμή που οι γιατροί ενημέρωσαν πως ο Βεράτι δεν είναι έτοιμος, ο Λοκατέλι ήξερε πως έχει μία μεγάλη ευκαιρία. Δεν είχε σκεφτεί το ίδιο και στις ακαδημίες της Μίλαν, όμως ποτέ δεν κατηγόρησε κανέναν για τη στάσιμη εφηβική διαδρομή του. Εχει παραδεχθεί ιδιαιτέρως σεμνά πως «δεν ήμουν από νωρίς έτοιμος. Κυρίως, δεν ήμουν έτοιμος να δεχθώ την κριτική στο πρόσωπό μου. Αυτό ήταν αρχικά ένα μεγάλο βάρος...». Η Μίλαν μάλλον βαρέθηκε να τον περιμένει, παρά τις προοπτικές. Στη διετία 2016 – 2018 αγωνίστηκε 48 φορές, όμως δεν έκανε το βήμα παραπάνω. Το 2018 τον παραχώρησε δανεικό στη Σασουόλο.

Στο δίχως υπερβολικό άγχος περιβάλλον της Σασουόλο ο Λοκατέλι βρήκε πάλι την ηρεμία και το κίνητρό του. Στο Μιλάνο μάλλον έχουν μετανιώσει την απόφαση να μην κάνουν λίγη παραπάνω υπομονή. Ο ίδιος ο 23χρονος δεν βιάζεται. Παρά το γεγονός ότι, ειδικά μετά την παρουσία του στο Euro, ένα νέο μυστήριο έχει «γεννηθεί» σχετικά με το επαγγελματικό μέλλον του. Ο νέος κόουτς της Γιουβέντους, Μασιμιλιάνο Αλέγκρι, τον γνωρίζει από τη Μίλαν, τον θέλει στο Τορίνο και προσπαθεί να πείσει τη διοίκηση να ξοδέψει 40 εκατ. ευρώ για χάρη του. Τα ταμπλόιντ στη Βρετανία αναφέρουν ενδιαφέρον της Μάντσεστερ Σίτι. Ο Λοκατέλι απολαμβάνει για την ώρα το παιχνίδι, όπως όταν έπαιζε πλάι στη λίμνη Κόμο.