field_kentriki_fotografia
AP
AP

NASA: Στο δρόμο της επιστροφής από τη Σελήνη το Orion

Το διαστημικό σκάφος Orion της NASA έκανε μια τελευταία περιπλάνηση γύρω από τη Σελήνη στο δρόμο της επιστροφής προς το σπίτι - καταλαμβάνοντας μερικά σημεία προσγείωσης του Apollo καθ' οδόν.

Συγκεκριμένα, πέρασε σε απόσταση 80 μιλίων από την μακρινή πλευρά του φεγγαριού, χρησιμοποιώντας τη σεληνιακή βαρύτητα ως «σφεντόνα» για το ταξίδι των 381.414 χλμ πίσω στη Γη.

Στόχος είναι η κατάρρευση του στον Ειρηνικό την Κυριακή στα ανοικτά των ακτών του Σαν Ντιέγκο.

Η δοκιμαστική πτήση τριών εβδομάδων έχει ξεπεράσει τις προσδοκίες μέχρι στιγμής, σύμφωνα με αξιωματούχους.

Το Orion εκτοξεύτηκε στις 16 Νοεμβρίου κατά την πρώτη πτήση του πιο ισχυρού πυραύλου της NASA, του Space Launch System (SLS).

Η επόμενη πτήση – που έχει προγραμματιστεί για τις αρχές του 2024 - θα προσπαθήσει να μεταφέρει τέσσερις αστροναύτες γύρω από το φεγγάρι.

Η τρίτη αποστολή, με στόχο το 2025, θα περιλαμβάνει την πρώτη σεληνιακή προσγείωση από αστροναύτες από τότε που έληξε το πρόγραμμα του φεγγαριού Apollo πριν από 50 χρόνια αυτόν τον μήνα.