field_kentriki_fotografia
Shuttertstock
Shuttertstock
NASA – Πεντάγωνο: Συνεργασία για κατασκευή επανδρωμένου πυρηνικού πυραύλου

Η Αμερικανική Υπηρεσία Διαστήματος σε συνεργασία με την Υπηρεσία Προηγμένων Ερευνητικών Προγραμμάτων του Πενταγώνου θα κατασκευάσουν έναν πυρηνικό πύραυλο έως το 2027.

Ο διοικητής της NASA Μπιλ Νέλσον παρουσίασε το έργο την Τρίτη κατά τη διάρκεια μιας εκδήλωσης στο Φόρουμ Επιστημών του Αμερικανικού Ινστιτούτου Αεροναυτικής και Αστροναυτικής 2023 (AIAA) που πραγματοποιήθηκε στο National Harbor.

Ο Νέλσον είπε ότι η υπηρεσία θα συνεργαστεί με την Υπηρεσία Προηγμένων Ερευνητικών Προγραμμάτων του Πενταγώνου (DARPA) προκειμένου να «αναπτύξουν και να επιδείξουν προηγμένη πυρηνική θερμική πρόωση, μια επαναστατική τεχνολογία που θα επιτρέψει στις Ηνωμένες Πολιτείες να επεκτείνουν τις δυνατότητες για μελλοντικές αποστολές ανθρώπινων διαστημικών πτήσεων».

Το πρόγραμμα επιδιώκει να αναπτύξει μια πυρηνική θερμική μηχανή που θα χρησιμοποιηθεί από ένα πειραματικό διαστημόπλοιο σχεδιασμένο από την DARPA.

Η DARPA θα αναπτύξει τον πυρηνικό αντιδραστήρα και τον κινητήρα για αυτόν τον πυρηνικό πύραυλο, τον οποίο ο οργανισμός και η NASA ελπίζουν να χρησιμοποιήσουν στο διάστημα ήδη από το 2027.

Ο Nέλσον χαρακτήρισε τη συνεργασία ως «συναρπαστική επένδυση στο μέλλον της ανθρώπινης εξερεύνησης του διαστήματος» και «μια σημαντική επένδυση για να φτάσουμε στον Άρη».

Τι σημαίνει η χρήση πυρηνικού πυραύλου

Η χρήση πυρηνικού θερμικού πυραύλου επιτρέπει ταχύτερο χρόνο διέλευσης, μειώνοντας τον κίνδυνο για τους αστροναύτες.

Η μείωση του χρόνου διέλευσης είναι βασικό στοιχείο για τις ανθρώπινες αποστολές στον Άρη, καθώς τα μεγαλύτερα ταξίδια απαιτούν περισσότερες προμήθειες και πιο στιβαρά συστήματα. Η ωρίμανση ταχύτερης και αποτελεσματικότερης τεχνολογίας μεταφορών θα βοηθήσει τη NASA να επιτύχει τους στόχους της από τη Σελήνη προς τον Άρη.