field_kentriki_fotografia
AP
AP
NASA
To InSight μας αποκαλύπτει λεπτομέρειες για τον εξωτερικό φλοιό του Άρη

Το ρομποτικό σκάφος InSight της NASA, έπειτα από σχεδόν τέσσερα χρόνια στον Άρη, αποκαλύπτει νέες λεπτομέρειες για τον πλανήτη με βάση τα δεδομένα από δύο μεγάλες κρούσεις μετεωριτών που ρίχνουν φως στη δομή του φλοιού του Άρη.

Οι ερευνητές είπαν την Πέμπτη ότι το InSight ανίχνευσε για πρώτη φορά σεισμικά κύματα που ταξιδεύουν κατά μήκος της επιφάνειας του Άρη, σε αντίθεση με τα βαθύτερα στο σώμα του πλανήτη, που προκλήθηκαν από δύο διαστημικούς βράχους που χτυπούσαν τον Άρη τον Σεπτέμβριο και τον Δεκέμβριο του περασμένου έτους.

Η αντήχηση αυτών των κυμάτων κατά μήκος της επιφάνειας έδωσε ενδείξεις για τον φλοιό, το πιο εξωτερικό στρώμα του πλανήτη, σε μια ευρεία γεωγραφική έκταση στο βόρειο ημισφαίριο.

Αυτές ήταν οι μεγαλύτερες κρούσεις που εντόπισε το InSight από τότε που έφτασε στον Άρη τον Νοέμβριο του 2018. Η επιστημονική του αποστολή -αρχικά είχε προγραμματιστεί να διαρκέσει δύο χρόνια αλλά στη συνέχεια επεκτάθηκε για άλλα δύο έως αυτόν τον Δεκέμβριο- αναμένεται να τελειώσει επειδή τα ηλιακά πάνελ του είναι τώρα καλύπτεται από συσσωρευμένη σκόνη, στερώντας την εξουσία από το InSight.

Το InSight διαπίστωσε επίσης ότι ο Άρης είναι σεισμικά ενεργός ανιχνεύοντας περισσότερους από 1.000 σεισμούς, ο μεγαλύτερος από τους οποίους ήρθε τον Μάιο του τρέχοντος έτους με μέγεθος 5,0 - μεσαίου μεγέθους σε σύγκριση με τους σεισμούς στη Γη.

Μέχρι τώρα, το InSight είχε λάβει δεδομένα για τη δομή του φλοιού του Άρη - ο οποίος αποτελείται κυρίως από λεπτόκοκκο ηφαιστειακό πέτρωμα βασάλτη - μόνο στην περιοχή κάτω από την πραγματική τοποθεσία προσγείωσης του.

Τα προηγούμενα ευρήματα έδειξαν ότι ο φλοιός στο σημείο προσγείωσης αποτελούνταν από σχετικά μαλακό υλικό, λιγότερο πυκνό πετρώδες υλικό. Αυτό δεν ίσχυε για τις άλλες περιοχές που καλύπτονται από τα νέα δεδομένα, όπου ο φλοιός φαίνεται πιο πυκνός.

Η πρόσκρουση του Δεκεμβρίου 2021 που εντοπίστηκε από το InSight άφησε έναν κρατήρα με διάμετρο περίπου 150 μέτρα. Ο κρατήρας του Σεπτεμβρίου 2021 είχε πλάτος περίπου 130 μέτρα.

«Δύο πολύ μεγάλες κρούσεις μετεωριτών συνέβησαν μέσα σε 90 ημέρες», δήλωσε ο επιστήμονας και συν-συγγραφέας της μελέτης, Σίμον Στέλερ, της ομάδας σεισμολογίας και γεωδυναμικής του ETH Ζυρίχης. «Αυτό είναι σημαντικό όσον αφορά την προοπτική κινδύνου για πιθανή μελλοντική εξερεύνηση του πλανήτη και πρέπει να καταλάβουμε αν αυτό ήταν μια φορά ή συμβαίνει πιο συχνά στον Άρη».

Πηγή: Reuters