Στα αριστερά ο James A. McDivitt
field_kentriki_fotografia
AP
AP
Στα αριστερά ο James A. McDivitt
Πέθανε ο κυβερνήτης του Apollo 9

Σε ηλικία 93 ετών πέθανε ο κυβερνήτης του Apollo 9 και επικεφαλής της διαστημικής αποστολής Gemini 4 Τζέιμς ΜακΝτίβιτ. Έφυγε ήρεμα στον ύπνο του, περιτριγυρισμένος από την οικογένεια και τους φίλους του στις 13 Οκτωβρίου, στο Τούσον της Αριζόνα, όπως ανακοίνωσε σήμερα η NASA.

 

Ο ΜακΝτίβιτ «πέταξε» για πρώτη φορά στο διάστημα ως διοικητής της αποστολής Gemini IV τον Ιούνιο του 1965. Μαζί με τον συνάδελφό του πιλότο της Πολεμικής Αεροπορίας Εντ Γουάιτ έλαβαν μέρος στην πιο φιλόδοξη πτήση του προγράμματος μέχρι σήμερα. Κατά τη διάρκεια του Gemini IV, ο Γουάιτ θα γινόταν ο πρώτος Αμερικανός που θα τολμούσε να κάνει έξω από το διαστημικό σκάφος του τον λεγόμενο «διαστημικό περίπατο».

 

Η δεύτερη διαστημική πτήση του ΜακΝτίβιτ ως διοικητής του Apollo 9 έπαιξε κρίσιμο ρόλο στην προσελήνωση των πρώτων ανθρώπων στο Φεγγάρι. Η αποστολή εκτοξεύτηκε από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι της NASA στις 3 Μαρτίου 1969. 

Ο ΜακΝτίβιτ ηγήθηκε πέντε διαστημικών αποστολών και τιμήθηκε με πολυάριθμα μετάλλια και βραβεία.