Το ανήσυχο πνεύμα του Μάικ Τζέιμς απαιτεί μόνιμη διαχείριση κρίσεων

Το ανήσυχο πνεύμα του Μάικ Τζέιμς απαιτεί μόνιμη διαχείριση κρίσεων
EUROKINISSI

Ηταν το κεντρικό πρόσωπο και ο «ενορχηστρωτής» της «ανταρσίας» της Κωνσταντινούπολης. Ήταν Απρίλιος του 2017, όταν ο Παναθηναϊκός αποκλείστηκε στα προημιτελικά των πλέι οφ της Ευρωλίγκας από τη Φενερμπαχτσέ και ο τότε ιδιοκτήτης της ΚΑΕ, Δημήτρης Γιαννακόπουλος, απαίτησε ως τιμωρία να επιστρέψει η αποστολή από την Τουρκία με πούλμαν!

Ο Μάικ Τζέιμς, μαζί με τον Αντώνη Φώτση, τον Κρις Σίνγκλετον και τον Κένι Γκέιμπριελ, αρνήθηκαν να επιβιβαστούν και ταξίδεψαν αεροπορικώς, με δικά τους έξοδα. Η διοίκηση δεν τιμώρησε κανέναν και στο φινάλε της σεζόν ο Παναθηναϊκός κατέκτησε με μειονέκτημα έδρας τον τίτλο κόντρα στον Ολυμπιακό, στον πέμπτο τελικό του ΣΕΦ.

Το περιστατικό στην Τουρκία είχε αποφασίσει να «καταπιεί» ο τότε κόουτς Τσάβι Πασκουάλ. Ο Ισπανός προπονητής, ωστόσο, είχε χαρακτηρίσει με καθυστέρηση τριών χρόνων «ανέκδοτο» εκείνη την ιστορία, ασχέτως αν ο ίδιος δεν έκανε κάτι για να την αποτρέψει.

Ο Τζέιμς είχε «μιλήσει» με την κίνησή του να μην μπει στο πούλμαν. Και στη φιέστα για το πρωτάθλημα εμφανίστηκε με... γυαλιά ηλίου στο ΟΑΚΑ, ζητώντας να τελειώσει γρήγορα η γιορτή ώστε να πάει στη Μύκονο! Πολλοί προπονητές τον θεωρούν κάτι σαν «ευλογία ή κατάρα» μέσα στο γήπεδο. Για τον ίδιο, είναι ευλογία που απλώς λέει πάντα τα πράγματα με τον δικό του τρόπο.

Ο Αμερικανός γκαρντ δεν είχε ποτέ την αλαζονική σκέψη ότι μετά από εκείνον... «έσπασε το καλούπι». Ούτε μπασκετικά ούτε ως χαρακτήρας. Δεν χρειάζεται, άλλωστε, κάτι τέτοιο. Είναι αποδεδειγμένο ότι δεν μπαίνει σε κανενός είδους «καλούπια», είτε αυτά αφορούν το παιχνίδι του είτε πρόκειται για τη φωνή, για τη γνώμη του.

Ο 30χρονος σταρ της ΤΣΣΚΑ Μόσχας βρίσκεται για δεύτερη φορά τη φετινή σεζόν στα «χαρακώματα» με την πρωταθλήτριας Ευρώπης του 2019 και δεν αποκλείεται αυτό να τον φέρει και στην πόρτα της εξόδου. Αιτία ένα περιστατικό στα αποδυτήρια στο φινάλε της προ ημερών εντός έδρας ήττας από τη Φενερμπαχτσέ, για την Ευρωλίγκα. Σύμφωνα με δημοσιεύματα στη Ρωσία, ο πρώην γκαρντ του Κολοσσού Ρόδου και (δις) του Παναθηναϊκού είχε μία έντονη διαφωνία με τον προπονητή του, Δημήτρη Ιτούδη.

Ο Τζέιμς, μόνιμα συνδεδεμένος και επικριτικός στην ιστοσελίδα Twitter, ανάρτησε στη συνέχεια ένα κείμενο που ανέφερε πως «αυτή τη ζωή δεν θα την επέλεγα για τους περισσότερους. Δεν ξέρω καν πώς τα καταφέρνω... Αν είσαι εκτός του φυσιολογικού, δέχεσαι κριτική και αν δεν είσαι στο πλάνο τους, θα σε κάνουν να φαίνεσαι τρελός. Στον κόσμο, στις μέρες μας, δεν έχει σημασία το σωστό ή το λάθος».

Η ανάρτηση ουσιαστικά επιβεβαίωσε τη νέα ρήξη. Tον περασμένο Νοέμβριο ο κόουτς Ιτούδης τον είχε αποκλείσει από αγώνα με τη Μπασκόνια, για πειθαρχικούς λόγους. Ο Τζέιμς φέρεται να ενοχλήθηκε αυτή τη φορά από την άρνηση της διοίκησης να του χορηγήσει άδεια για την κηδεία του αγαπημένου παππού του, ο οποίος τον είχε μεγαλώσει.

Λίγο αργότερα έγραψε επίσης στο Twitter ένα συγκινητικό ποστ για τον Μάικλ Πέρι Γουιλκόξεν (σ.σ.: πατέρα του πατέρα του), στο οποίο επισήμαινε μεταξύ άλλων πως «πολλοί μου φώναξαν ώστε να πειθαρχήσω, ωστόσο κανένας δεν το έκανε όπως εσύ...». Ο Τζέιμς, πάντως, έπειτα από απόφαση της διοίκησης δεν ακολούθησε την αποστολή της ομάδας του στο Βερολίνο, για τον αγώνα με την Αλμπα το βράδυ της Τετάρτης (27/1), για την Ευρωλίγκα.

Περισσότερη ίντριγκα στο θέμα έδωσε μία ανάρτηση του Φαμπρίτσιο Λορέντζι, άλλοτε μάνατζερ της ιταλικής Παφόνι Ομένια, ομάδας στην οποία ο Αμερικανός αγωνίστηκε τη σεζόν 2013-2014. Ο Ιταλός, ο οποίος εξακολουθεί να διατηρεί φιλικές σχέσεις με τον Τζέιμς, έγραψε χαρακτηριστικά - και (διόλου) αινιγματικά - ότι «η ιστορία τελείωσε. Ο Μάικ φεύγει από τη Μόσχα!»...

Παράγοντες της ΤΣΣΚΑ, ωστόσο, αρνούνται για την ώρα να σχολιάσουν επισήμως αν υπάρχει θέμα αποδέσμευσης του παίκτη, ο οποίος το περασμένο καλοκαίρι υπέγραψε τριετές συμβόλαιο με φερόμενες συνολικές απολαβές σχεδόν έξι εκατομμυρίων ευρώ. Κίνηση, ωστόσο, που έκανε πολλούς να ξύσουν το κεφάλι με απορία, καθώς είναι γνωστό πως πρόκειται για «εκρηκτικό» εντός κι εκτός παρκέ χαρακτήρα και πέρα από τη Μπασκόνια (2014-2016) δεν έχει μείνει σε άλλη ομάδα για δεύτερη διαδοχική σεζόν.

Η φήμη του ανθρώπου που δεν τιθασεύεται εύκολα είχε επιβεβαιωθεί και στην πρώτη θητεία του στον Παναθηναϊκό, τη σεζόν 2016-2017. Αρχικά διότι τον Οκτώβριο του 2016, όταν ο τότε προπονητής, Αργύρης Πεδουλάκης, τον έδιωξε από την προπόνηση, έσπασε μία τζαμαρία του ΟΑΚΑ! Χρειάστηκε επέμβαση στο δεξί χέρι, μένοντας εκτός αγώνων για δύο μήνες.

Ο Πεδουλάκης - λίγες ημέρες πριν αντικατασταθεί από τον Τσάβι Πασκουάλ - είχε τονίσει πως «ο Μάικ δεν καταλαβαίνει την πίεση του Παναθηναϊκού, αλλά είμαστε εδώ να τον στηρίξουμε». Καθ’ όλη τη διάρκεια της χρονιάς, ο Τζέιμς είχε μία σχέση «(στ)οργής» και με τους οπαδούς, με τους οποίους τη μία υπήρχαν διφωνίες για τις νυχτερινές εξόδους και την άλλη εκατέρωθεν αποθέωση.