7ος χρόνος, ημέρα 2103η
Τετάρτη, 4 Αυγούστου 2021

Ο Ραχίμ Στέρλινγκ είναι ο «x-factor» της Αγγλίας

Ο Ραχίμ Στέρλινγκ είναι ο «x-factor» της Αγγλίας
AP PHOTO

Τα δύο γκολ που έβαλε ο Ραχίμ Στέρλινγκ για λογαριασμό της Αγγλίας στα παιχνίδια του 4ου ομίλου ήταν πραγματικά «χρυσά». Ποτέ άλλοτε στην ιστορία του EURO μια ομάδα με δύο γκολ υπέρ δεν κατέκτησε την πρώτη θέση του γκρουπ της. Επίσης, τα πιο εξειδικευμένα στατιστικά δείχνουν πως τα «τρία λιοντάρια» κυκλοφορούν προς το αντίπαλο μισό τη μπάλα μόλις κατά 0,9 μέτρα ανά πάσα. Στο 1-0 με την Τσεχία ήταν σε ιστορικά χαμηλά στη διοργάνωση: μόνο 0,7 μέτρα. Σε μια ομάδα που έμοιαζε άκακη επιθετικά και δεν πήρε το μάξιμουμ από τους αστέρες της, ο Στέρλινγκ έκανε τη διαφορά.

«Σίγουρα, έχουμε πολλά παραπάνω να δώσουμε», είπε ο προπονητής Γκάρεθ Σάουθγκεϊτ. Με χαρά είδε τον στράικερ Χάρι Κέιν ν' ανεβάζει την απόδοσή του, τον χαφ Τζακ Γκρίλις να συνεισφέρει, τον μεσοεπιθετικό Μπουκάγιο Σάκα να δείχνει πως η ενέργειά του και η ταχύτητά του μπορεί να προσφέρει κάτι διαφορετικό, ενώ αναμένονται καλύτερες εμφανίσεις από τον μεσοεπιθετικό Φιλ Φόντεν, τον φορ Μάρκους Ράσφορντ και τον φορ Τζέιντον Σάντσο, με τον μέσο Μέισον Μάουντ να βρίσκεται σε απομόνωση για προληπτικούς λόγους αφού ήταν στενή επαφή του θετικού στον κορονοϊό παίκτη της Σκωτίας, Μπίλι Γκίλμουρ.

Στην Αγγλία, ωστόσο, ο Στέρλινγκ δεν εκτιμάται ιδιαίτερα. Οταν αντικαταστάθηκε στο 67' του αγώνα με τους Τσέχους από τον Ράσφορντ δεν υπήρξε καμιά αντίδραση. Λίγα δευτερόλεπτα αργότερα, το κοινό εξέφρασε τη δυσαρέσκειά του όταν βγήκε ο Γκρίλις και πέρασε στη θέση του ο Τζουντ Μπέλιγχαμ. Αυτό οδήγησε τον άλλοτε διεθνή αμυντικό της Αγγλίας, πρώην αρχηγό της Λίβερπουλ και νυν σχολιαστή, Τζέιμι Κάραγκερ, να γράψει στη «The Telegraph»: «οι διαφορετικές αντιδράσεις απλά δείχνουν τη διστακτικότητα του κοινού να παραδεχθεί την αλήθεια, δηλαδή, ότι ο Στέρλινγκ έχει γίνει ο πιο σημαντικός παίκτης της Αγγλίας».

Ο 26χρονος επιθετικός της Μάντσεστερ Σίτι δεν είναι σημαντικός μόνος για τα όσα έχει κάνει ως τώρα στον αγωνιστικό χώρο και για την συμμετοχή του σε 20 γκολ στις τελευταίες 19 εμφανίσεις του με τα «τρία λιοντάρια». Ηταν εκείνος που υπερασπίστηκε δημοσίως την ομάδα μετά το 0-0 με την Σκωτία που προκάλεσε «βροχή» αρνητικών σχολίων και αιχμών κατά της Αγγλίας και του τρόπου παιχνιδιού της. Οπως και μετά το παιχνίδι με την Τσεχία ήταν εκείνος που είπε πως δεν φοβούνται κανέναν. «Το νόημα σ' αυτά τα τουρνουά είναι αργά ή γρήγορα θα παίξεις με τις καλύτερες ομάδες και εμείς θέλουμε αυτή την πρόκληση», δήλωσε και συνέχισε: «ως τώρα κάνουμε αυτό που πρέπει, δεν δεχόμαστε γκολ. Το μόνο που χρειάζεται είναι να σκοράρουμε». Για την Αγγλία ευτυχώς που υπάρχει εκείνος για να στέλνει τη μπάλα στα δίχτυα. Στους «16», οι Αγγλοι θα παίξουν με τη Γερμανία στις 29 Ιουνίου στο «Γουέμπλεϊ».