7ος χρόνος, ημέρα 2062η
Πέμπτη, 24 Ιουνίου 2021

Ο κορονοϊός αδυνατίζει το κορμί και το πνεύμα...

Ο κορονοϊός αδυνατίζει το κορμί και το πνεύμα...
AP PHOTO

Η Μελβούρνη έφερνε πάντα όμορφες αναμνήσεις στο μυαλό της Βικτόρια Αζαρένκα. Είναι η πόλη στην οποία έχει κατακτήσει τους δύο μοναδικούς τίτλους Γκραν Σλαμ της καριέρας της, κερδίζοντας το «στέμμα» του Open Αυστραλίας το 2012 και το 2013. Μονάχα που, πλέον, το ίδιο μέρος έβγαλε από μέσα της και τους μεγαλύτερους προσωπικούς φόβους της...

Η 31 ετών τενίστρια από τη Λευκορωσία παραδέχθηκε ότι δάκρυσε όταν την ενημέρωσαν ότι ήρθε σε επαφή με τον κορονοϊό στην πτήση για την Αυστραλία, ενόψει της φετινής διοργάνωσης. Από εκείνη τη στιγμή κατάλαβε τι θα επακολουθήσει, καθώς το κλείσιμο σε ένα δωμάτιο δεν θα επηρέαζε απλώς τη σωματική φόρμα της.

Η Αζαρένκα αποκάλυψε ότι αρκετές φορές ξέσπασε σε κλάματα κατά τη διάρκεια της «σκληρής» καραντίνας» 14 ημερών που επέβαλαν οι διοργανωτές. Επισήμανε αρχικά πως «ενώ ήμασταν σε μία διαδικτυακή ομαδική κλήση με τον προπονητή μου, ξαφνικά αποφάσισα να κλείσω το κινητό μου... Ήμουν σε απόγνωση και δεν ήξερα πώς να διαχειριστώ την κατάσταση. Αισθανόμουν ότι βρίσκομαι σε αδιέξοδο».

Ωστόσο, τόνισε πως «ενώ ήξερα ότι όλη η προηγούμενη προπόνηση πάει χαμένη, όφειλα να βρω λύσεις και να αποδεχθώ την κατάσταση. Είπα στον εαυτό μου ότι για να γίνει αυτό θα πρέπει να βγάλω από μέσα μου την πίεση, ακόμη κι αν χρειαστούν πολλά δάκρυα». Η Αζαρένκα, Νο 13 στην παγκόσμια κατάταξη (και Νο1 το 2012) ομολόγησε πως «δεν είχα κουράγιο να πάω μέχρι το μπάνιο μου». Ομως ελπίζει να παρουσιαστεί έτοιμη στην πρεμιέρα της 8ης Φεβρουαρίου.

Την ίδια ετοιμότητα αναζητά και ο σταρ του ΝΒΑ, Τζίμι Μπάτλερ, ο οποίος παραμένει εκτός αγώνων από τις 9 Ιανουαρίου, λόγω των πρωτοκόλλων ασφαλείας. Ο γκαρντ των Μαϊάμι Χιτ δεν έχει αγωνιστεί στα δέκα τελευταία ματς της ομάδας του – στα οποία οι περσινοί φιναλίστ μέτρησαν οκτώ ήττες – και η εμφάνισή του στον πάγκο στο προκάλεσε ανησυχία.

Ο Μπάτλερ, παρά το κέφι του, έδειχνε ιδιαιτέρως αδυνατισμένος και ένα podcast στη Φλόριντα ανέφερε πηγές της ομάδας που έκαναν λόγο για απώλεια 5,5 κιλών σε διάστημα μιας εβδομάδας... Από τους Χιτ δεν έχουν επιβεβαιώσει επισήμως αν ο Αμερικανός γκαρντ ήταν θετικός στον κορονοϊό ή αν απλώς ήρθε σε επαφή με επιβεβαιωμένο κρούσμα, κάτι που βάσει των φετινών κανόνων θέτει έναν παίκτη σε καραντίνα.

Ο ίδιος, απέφυγε να σχολιάσει το θέμα ή να μιλήσει για το χρονοδιάγραμμα της επιστροφής, καθώς θα πρέπει να «καθαρίσει
όλα τα ιατρικά πρωτόκολλα της Λίγκας για να είναι διαθέσιμος στον κόουτς Έρικ Σποέλστρα. Ο Μπάτλερ θεωρείται ένας από τους πλέον σκληροτράχηλους παίκτες, όχι μόνο στο παρκέ αλλά και με την απίστευτη πορεία της ζωής του.

Όταν ήταν 13 ετών, η (ανύπαντρη) μητέρα του τον έδιωξε από το σπίτι τους στο Τέξας και έπειτα από βραδιές σε καναπέδες φίλων και γνωστών, βρέθηκε μόνιμα φιλοξενούμενος στο σπίτι του συμπαίκτη του στο γυμνάσιο, Τζόρνταν Λέσλι. Η οικογένεια ουσιαστικά τον υιοθέτησε και τον στήριξε στην πορεία επιτυχίας ως το ΝΒΑ. Ο Μπάτλερ, πάντως, επιμένει πως «ακόμη και όταν γράφετε την ιστορία μου, δεν θέλω να με λυπάστε. Ό,τι πέρασα με έκαναν αυτό που είμαι σήμερα».