7ος χρόνος, ημέρα 2058η
Κυριακή, 20 Ιουνίου 2021

Τα Playoffs της «κανονικότητας» στο ΝΒΑ, οι ανησυχίες και οι εξηγήσεις για τις γεμάτες εξέδρες

Τα Playoffs της «κανονικότητας» στο ΝΒΑ, οι ανησυχίες και οι εξηγήσεις για τις γεμάτες εξέδρες
AP PHOTO

Στο θεαματικό ΝΒΑ, ειδικά πλέον στις «μάχες» των Playoffs, είναι μικρή η πιθανότατα ένα στιγμιότυπο εκτός γηπέδου να είναι πιο εντυπωσιακό από εκείνα μέσα στο παρκέ. Μονάχα που τα ξημερώματα της Δευτέρας (24/5), αυτό έγινε πραγματικότητα στο «Μάντισον Σκουέαρ Γκάρντεν» της Νέας Υόρκης και δεν αφορούσε κάποια διασημότητα στην πρώτη σειρά των εξεδρών. Οι Νικς ηττήθηκαν μεν από τους Χοκς στην πρεμιέρα της σειράς τους, ωστόσο το γεγονός της βραδιάς ήταν η παρουσία 15.000 θεατών που ανέδυε μία «οσμή» κανονικότητας, στις μέρες του κορονοϊού.

Ο κυβερνήτης της πολιτείας, Αντριου Κουόμο, είχε ανακοινώσει από την περασμένη εβδομάδα πως οι δύο ομάδες της πόλης, οι Νιου Γιορκ Νικς και οι Μπρούκλιν Νετς, θα έχουν τη δυνατότητα να φιλοξενήσουν κόσμο ακόμη και στο 50% των εξεδρών. Το σενάριο έγινε ακόμη πιο αισιόδοξο αφού η Νέα Υόρκη πούλησε (ιδιαιτέρως ακριβά) 15.000 εισιτήρια για καθένα από τα δύο πρώτα παιχνίδια με την Ατλάντα! Και στην επιστροφή στα Playoffs έπειτα από το 2013, είχε μία εξέδρα για τους εμβολιασμένους και άλλη μία για εκείνους (το 10%) που δεν έχουν εμβολιαστεί...

Η εικόνα γέμισε αισιοδοξία, όμως παράλληλα άφησε και πολλούς άφωνους, για την έλλειψη τήρησης των μέτρων προστασίας. Λίγες μέρες νωρίτερα, Μαϊάμι και Ατλάντα είχαν ανακοινώσει πως στα δικά τους εντός έδρας ματς θα φιλοξενήσουν κόσμο με πληρότητα κερκίδας στο 80%. Ενώ έξω από το γήπεδο των Μπακς, στο πρώτο ματς με τους Χιτ, εκτός από σχεδόν 9.000 θεατές στην εξέδρα, υπήρχαν πολλοί φαν των «Ελαφιών» που παρακολουθούσαν το ματς σε γιγαντοοθόνη, δίχως να φορούν μάσκες.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες τα κρούσματα κορονοϊού είναι περισσότερα από 20.000 καθημερινά, έχουν ξεπεράσει συνολικά τα 33 εκατομμύρια και οι θάνατοι πλησιάζουν τις 600.000... Πάντως, τα ποσοστά πληρότητας στα γήπεδα του ΝΒΑ ανεβαίνουν διαρκώς. Οι Σέλτικς ανακοίνωσαν πληρότητα 25% στην αρχή των Playoffs, όμως στο 4ο ματς με τους Νετς περιμένουν ένα κατάμεστο γήπεδο. Με εξαίρεση την Ουάσινγκτον, που για την ώρα εμμένει στο 25% και τους Σίξερς και Μπακς του 50%, οι άλλες πέντε ομάδες της Ανατολής θα ξεπεράσουν το 80%.

Μικρότερο, πάντως, θα είναι το ρίσκο στη Δυτική Περιφέρεια. Στο Πόρτλαντ δεν επέτρεψαν αρχικά η πληρότητα να ξεπεράσει το 10%  (για λιγότερους από 2.000 οπαδούς τους), όμως ανακοίνωσαν το βράδυ της Δευτέρας το άνοιγμα μίας εξέδρας για εμβολιασμένους. Ενώ Κλίπερς και Λέικερς θα γεμίσουν το «Στέιπλς Σέντερ» κατά 33%, με 7.000 θεατές. Στο 55% η πληρότητα στο Μέμφις και στο 40% στο Ντένβερ, την ώρα που στο Ντάλας θα έχουν 15.000 φαν τους, στη Γιούτα περίπου 13.000 και στο Φίνιξ υποδέχθηκαν τους Λέικερς μπροστά σε 11.000 κόσμο.

Ολες οι ομάδες έχουν εκδώσει οδηγίες για το κοινό, με προσκόμιση αποδεικτικών εμβολιασμού, συμβουλή για αποφυγή σακιδίων, μέτρηση θερμοκρασίας για όσους εισέρχονται στα γήπεδα, απαραίτητη χρήση μάσκας (κάτι που δεν ακολουθείται καθολικά), ανέπαφες συναλλαγές και νέα πολιτική για ηλεκτρονικές παραγγελίες στα καταστήματα εστίασης. Ο Στίβεν Κίσλερ, ερευνητής εξάπλωσης μολυσματικών ασθενειών στο πανεπιστήμιο Χάρβαρντ, τόνισε στο δίκτυο CNBC πως «τα κλειστά γήπεδα είναι πλέον πιο ασφαλή από την προ – Covid περίοδο».

Μελέτες τόσο του πανεπιστήμιου όσο και του ΝΒΑ έχουν δείξει πως κατά τη διάρκεια της πανδημίας όλες οι ομάδες επένδυσαν χρήματα σε εγκαταστάσεις απολύμανσης, τεχνολογία θανάτωσης μικροβίων και βελτιωμένα συστήματα εξαερισμού στους χώρους. Ο κ. Κίσλερ επισήμανε πως «όλα αυτά δεν μειώνουν στην πραγματικότητα τους κινδύνους στο μηδέν, όμως καθιστούν τα γήπεδα και τους χώρους τους πολύ πιο ασφαλείς τοποθεσίες από πολλές άλλες στις οποίες υπάρχει κινητικότητα στην καθημερινότητα του κόσμου. Η Covid – 19 δεν θα φύγει άμεσα. Ομως, με εμβολιασμούς και ένα επίπεδο ανοσίας, μπορεί με ασφάλεια να αυξηθεί το όριο ατόμων στις εξέδρες».