7ος χρόνος, ημέρα 2063η
Παρασκευή, 25 Ιουνίου 2021

Οι πωλήσεις ομάδων του MLS δοκιμάζουν την πραγματική ανάπτυξη της λίγκας

Οι πωλήσεις ομάδων του MLS δοκιμάζουν την πραγματική ανάπτυξη της λίγκας
AP PHOTO

Η δεύτερη πώληση ομάδας του MLS τις τελευταίες δύο εβδομάδες ήταν ένα δολάριο με δύο όψεις. Από τη μία αποδεικνύει το ενδιαφέρον επιχειρηματιών να εισέλθουν στη λίγκα του ποδοσφαίρου στις Η.Π.Α.. Από την άλλη, όμως, αποτυπώνουν την ανησυχία πολλών για την πραγματική δυναμική και ανάπτυξής της, καθώς αρκετοί παράγοντες δεν θέλουν να ρισκάρουν με τις διαρκείς επιπτώσεις της πανδημίας και φροντίζουν να αποχωρήσουν βιαστικά...

Προ ημερών, ο πρώην δικηγόρος και νυν ιδιοκτήτης μεσιτικού γραφείο, Τεντ Σίγκαλ, ολοκλήρωσε τις διαδικασίες για την αγορά της Χιούστον Ντάιναμο από τον Γκέιμπριελ Μπρίνες, αντί ποσού 400 εκατομμυρίων δολαρίων. Μετά την επισημοποίηση της συναλλαγής, ο Μπρίνερ θα παραμείνει κάτοχος ενός μικρού ποσοστού μετοχών. Μικρομέτοχος του συλλόγου είναι και ο σταρ του ΝΒΑ και των Μπρούκλιν Νετς, Τζέιμς Χάρντεν, ο οποίος είχε αγοράσει ένα μερίδιο την εποχή που αγωνιζόταν στους Χιούστον Ρόκετς.

Η συμφωνία των Σίγκαλ και Μπρίνερ περιλαμβάνει και την αγορά των Χιούστον Ντας, ομάδας γυναικών του National Women’s Soccer League (NWSL). Η Χιούστον Ντάιναμο έγινε μέλος του MLS το 2006 και στις δύο πρώτες συμμετοχές της κατόρθωσε να κατακτήσει τον τίτλο! Ωστόσο, έκτοτε μετρά μόλις δύο παρουσίες στα πλέι οφς. Η πώληση αποτελεί τη δεύτερη συμφωνία το τελευταίο 15ημερο, μετά την παραχώρηση του πλειοψηφικού πακέτου των μετοχών της Ορλάντο Σίτι στην οικογένεια Ουίλφ.

Στο μεταξύ, 12 επιχειρηματίες έλαβαν έγκριση από τη λίγκα να διαπραγματευτούν την αγορά της Ρεάλ Σολτ Λέικ, μεταξύ των οποίων και ο ιδιοκτήτης των Φιλαδέλφεια Σίξερς του ΝΒΑ και κάτοχος μεριδίου στην Κρίσταλ Πάλας της αγγλικής Premier League, Νταν Μπλίτζερ. Παρόλα αυτά, εντύπωση προκάλεσε η απροθυμία να διεκδικήσει την πλειοψηφία των μετοχών ο νέος ιδιοκτήτης των Γιούτα Τζαζ, Ράιαν Σμιθ. Ο απερχόμενος ιδιοκτήτης, Ντελ Λόι Χάνσεν, υποχρεώθηκε να αποχωρήσει λόγω ρατσιστικών σχολίων στα social media.

Ο κομισάριος του MLS, Ντον Γκάρμπερ, είναι αισιόδοξος πως το ενδιαφέρον για την ομάδα του Σολτ Λέικ θα αυξήσει την αποδοχή στη λίγκα. Το αμερικανικό πρωτάθλημα ηττήθηκε στο παιχνίδι εντυπώσεων από την υπόθεση της νέας ομάδας του Σακραμέντο που επρόκειτο να αγωνιστεί από το 2023. Ο ιδιοκτήτης της, Ρον Μπαρκλ, αποχώρησε από το εγχείρημα θεωρώντας το ρίσκο εν μέσω κορονοϊού και η παρουσία της ομάδας της Καλιφόρνια μοιάζει πια αδύνατη.

Ο Μπαρκλ εκτίμησε πως είναι παρακινδυνευμένο να επιμείνει στην επένδυσή του. Είναι χαρακτηριστικό πως το κόστος για να λάβει κάποιος άδεια συμμετοχής ολοένα και αυξάνεται. Το 2007 η Τορόντο FC πλήρωσε δέκα εκατομμύρια για μία θέση. Το 2015 η New York City FC κατέβαλλε 100 εκατ. και οι ομάδες από Σινσινάτι, Νάσβιλ και Οστιν χρειάστηκαν 150 εκατ. δολάρια. Το 2019 αναφέρθηκε πως ο Ντέιβιντ Τέπερ κατέβαλλε 325 εκατ. για μία νέα ομάδα στη Σάρλοτ... Οπως ανέλυσε το Forbes, το ποσό των 325 εκατ. θα ήταν αρκετό για μία «μικρομεσαία» ομάδα της αγγλικής Premier League, η οποία μπορεί να «υποσχεθεί» μεγαλύτερη ανταπόδοση της επένδυσης.