7ος χρόνος, ημέρα 2062η
Πέμπτη, 24 Ιουνίου 2021

Ο Ραχίμ Στέρλινγκ δεν χρειάζεται πια να... κρύβει τα παπούτσια του

Ο Ραχίμ Στέρλινγκ δεν χρειάζεται πια να... κρύβει τα παπούτσια του
AP PHOTO

Για μήνες, το «τελετουργικό» του πριν από κάθε αγώνα δεν απαιτούσε απλώς συγκέντρωση, ηρεμία και λίγη μουσική στα ακουστικά του. Ο Ραχίμ Στέρλινγκ «έπρεπε» να κρύβει από τα παπούτσια του το logo της εταιρίας με την οποία η συμφωνία του είχε ολοκληρωθεί σχεδόν ένα χρόνο νωρίτερα. Από την Τετάρτη (19/5), ωστόσο, ο Αγγλος επιθετικός της Μάντσεστερ Σίτι μπορεί περήφανα να επιδεικνύει τα νέα υποδήματα που θα φορά στο χορτάρι.

Ο 26χρονος φορ ανακοίνωσε μέσω Twitter τη συμφωνία του με τη New Balance, δίχως πάντως να αποκαλυφθεί, τουλάχιστον για την ώρα, το οικονομικό σκέλος της συνεργασίας. Το συμβόλαιό του με τη Nike είχε ολοκληρωθεί την περασμένη σεζόν και ο νεαρός ήταν σε συζητήσεις με τις Puma, Adidas και Under Armour.

Πολλοί πίστευαν πως το γεγονός ότι η Puma είναι χορηγός και της Μάντσεστερ Σίτι, θα της έδινε ένα προβάδισμα για την υπογραφή του παίκτη. Αθλητικές και οικονομικές ιστοσελίδες στην πατρίδα του ανέφεραν πως η πρόταση των 100 εκατομμυρίων λιρών (περίπου 115 εκατ. ευρώ) δεν έγινε δεκτή από τον Στέρλινγκ, ο οποίος αναζητούσε κάτι καλύτερο. Κάτι που, προφανώς, σημαίνει πως η New Balance τού πρόσφερε περισσότερα.

Εκτός από το παπούτσι Furon v6+ που θα φορά στο χορτάρι, ο γνωστός ποδοσφαιριστής θα συνεργαστεί με την αμερικανική φίρμα και στο λανσάρισμα προϊόντων lifestyle, αλλά και ρούχων με την υπογραφή και το logo του. Στην «ομάδα» της New Balance ανήκουν επίσης ο Σαντιό Μανέ της Λίβερπουλ, ο Μπουκάγιο Σακά της Αρσεναλ και ο Εμπερετσί Εζέ της Κρίσταλ Πάλας.

Η New Balance έχει υπογράψει από τον Φεβρουάριο του 2020 συμβόλαιο μάρκετινγκ και προώθησης προϊόντων και με το ΝΒΑ, αν και η αμερικανική Λίγκα έχει αποκλειστική συνεργασία με τη Nike για τις φανέλες των 30 ομάδων. Το δυναμικό «μπάσιμο» της έγινε με το συμβόλαιο του σταρ των Κλίπερς και πρωταθλητή με Σπερς και Ράπτορς, Κουάι Λέοναρντ, ενώ έχει συμβόλαια για παπούτσια και με τους Τζαμάλ Μάρεϊ (Ντένβερ), Ντάριους Μπέιζλι (Οκλαχόμα Σίτι) και Ντεζούντε Μάρεϊ (Σαν Αντόνιο).

Την ίδια «επιθετική» τακτική ακολουθεί εσχάτως στο μπάσκετ και η Puma. Η γερμανική εταιρία είχε πριν από δεκαετίες συμβόλαια με το παιδικό ίνδαλμα του Νίκου Γκάλη, Ουόλτ Φρέιζιερ (Νέα Υόρκη) και τους Αϊζάια Τόμας (Ντιτρόιτ), Ραλφ Σάμπσον (Χιούστον) και τον κατά πολλούς κορυφαίο παίκτη στην ιστορία του Τορόντο, Βινς Κάρτερ. Την τελευταία τριετία έχει επιστρέψει στη μπασκετική «σκηνή», με συμφωνίες με τους Κάζινς (Κλίπερς), Μπάγκλεϊ (Σακραμέντο), Κάιλ Κούζμα (Λέικερς), ενώ προ εβδομάδων «έκλεισε» και τον ρούκι της Σάρλοτ, ΛαΜέλο Μπολ.