7ος χρόνος, ημέρα 2061η
Τετάρτη, 23 Ιουνίου 2021

Η διπλή χαρά της Λιντς

Η διπλή χαρά της Λιντς
AP PHOTO

Στην Premier League δεν είναι συνηθισμένο μια νεοφώτιστη να πηγαίνει στην έδρα της πρωτοπόρου και να τη νικά. Στην ιστορία της διοργάνωσης έχει συμβεί μόλις τέσσερις φορές. Η τελευταία το Σάββατο. Η Λιντς του Μαρσέλο Μπιέλσα επικράτησε με 2-1 της Μάντσεστερ Σίτι, παίζοντας με δέκα κιόλας από τις καθυστερήσεις του πρώτου μέρους. Η ομάδα από το Γιόρκσαϊρ θυμήθηκε πως είναι να νικάς μια «μεγάλη» της κατηγορίας. Από το 2003 είχε να νιώσει το συναίσθημα.

Αμέσως μετά την επιτυχία, ο προπονητής της, Μαρσέλο Μπιέλσα, ήταν το κεντρικό πρόσωπο και η ανανέωσή του συμβολαίου του με τον σύλλογο, το κύριο θέμα συζήτησης. Ο αθλητικός διευθυντής, Βίκτορ Ορτα, όπως και ο CEO, Ανγκους Κίνιαρ, κι ο μεγαλομέτοχος, Αντρέα Ραντριτσάνι, θα επιθυμούσαν να έχει κλείσει το ζήτημα εδώ και μήνες. Ακόμη και οι άλλοι μέτοχοι, η οικογένεια Γιορκ, ιδιοκτήτρια της ομάδας του NFL, Σαν Φρανσίσκο 49ers, με εμπειρία στη διαχείριση ενός συλλόγου, περιμένει τις εξελίξεις. Ολοι, όμως, εδώ και τρία χρόνια έχουν καταλάβει πως ο Αργεντινός δεν λειτουργεί όπως η πλειονότητα.

Την στιγμή που οι πάντες τον υποδείκνυαν ως τον υπεύθυνο για την πορεία της ομάδας και τη νίκη της στο «Ετιχαντ» εκείνος προσπαθούσε να εξηγήσει πως η επιρροή του στο αποτέλεσμα ήταν μηδαμινή. Ο θρίαμβος ήταν των παικτών του. «Δεν προπονούμαστε σε σενάρια όπου μένουμε με παίκτη λιγότερο. Οπότε όλα τα έκαναν οι παίκτες», είπε. Η διοίκηση, ωστόσο, τον θεωρεί υπεύθυνο για τη μεταμόρφωση της ομάδας. Πέντε από τους 11 που αγωνίστηκαν κόντρα στην Σίτι, ήταν παρόντες όταν πριν τρία χρόνια, η Λιντς τερμάτισε 13η στην Championship, τη δεύτερη κατηγορία του αγγλικού ποδοσφαίρου, την τελευταία σεζόν της χωρίς τον Μπιέλσα.

Αντιλαμβανόμενοι την αξία του προπονητή, οι παράγοντες έκαναν το κάτι παραπάνω. Η Λιντς για την περασμένη σεζόν κατέγραψε απώλειες 71,4 εκατομμυρίων ευρώ και τα μισθολογικά κόστη εκτοξεύθηκαν όσο ήταν στη Championship καθώς κράτησε «δεμένη» την ομάδα για να ανέβει στην πρώτη κατηγορία. Η διοίκηση πίστευε ακράδαντα πως είχε μια μοναδική ευκαιρία. Αν δεν ανέβαινε θα έπρεπε να «ξεπουλήσει» το ρόστερ και να «χτίσει» από την αρχή και πιθανότατα ο Μπιέλσα δεν θα συνέχιζε.

Ο Μπιέλσα συμφώνησε να παραμείνει στην ομάδα μερικά 24ωρα πριν την πρεμιέρα της σεζόν εναντίον της Λίβερπουλ. Είναι ο 6ος πιο ακριβοπληρωμένος τεχνικός στην Premier League. Παίρνει 11,5 εκατομμύρια ευρώ τον χρόνο και υπογράφει μονοετή συμβόλαια. Ο Ραντριτσάνι ήθελε να το αλλάξει αυτό βλέποντας από νωρίς πως η ομάδα θα έφτανε στην παραμονή χωρίς προβλήματα. Του πρότεινε διετές συμβόλαιο. Οι διαπραγματεύσεις κυλούσαν καλά μέχρι που ο Αργεντινός τις έβαλε στον... πάγο πριν από μερικές εβδομάδες. «Απομένουν πολλά παιχνίδια κι αυτά πάντοτε προσφέρουν συμπεράσματα που βοηθούν να ληφθούν σωστές αποφάσεις. Πάντοτε προτείνω να γίνονται οι συζητήσεις αφού τελειώσει η σεζόν, όχι για μένα, αλλά για εκείνους που με προσλαμβάνουν», δήλωσε. Ο Ραντριτσάνι, απάντησε πως η ομάδα έχει κάνει τα σχέδια της για την επόμενη μέρα αν ο Μπιέλσα αποφασίσει να φύγει.

Οι οπαδοί άρχισαν ν' ανησυχούν. Περισσότερο κι από τη διοίκηση δεν μπορούν να φανταστούν το μέλλον χωρίς τον «Λόκο». Δεν είναι μόνο τ' αποτελέσματα που τους συγκινούν. Σαφώς παίζουν ρόλο, αλλά ο Μπιέλσα όπως και στους άλλους ευρωπαϊκούς συλλόγους που άφησε το αποτύπωμά του, δηλαδή στην Αθλέτικ Μπιλμπάο και στη Μαρσέιγ, τους δημιουργεί την αίσθηση πως υποστηρίζουν κάτι ξεχωριστό και είναι μέλη της προσπάθειας παρόλο που δεν παίζουν. Δημιουργείται μια αύρα γύρω από τις ομάδες του και το κοινό ταυτίζεται με τον τρόπο παιχνιδιού και την σκληρή δουλειά και κυρίως τον σεβασμό και την ειλικρίνεια. Το κοινό της Λιντς δεν έχει ξεχάσει μια από τις πρώτες πράξεις του Μπιέλσα ως τεχνικού της ομάδας: έβαλε τους παίκτες να μαζέψουν σκουπίδια γύρω από το προπονητικό κέντρο για τρεις ώρες, ώστε όταν μπαίνουν στο γήπεδο να σέβονται τον κόπο εκείνων που αγοράζουν εισιτήρια για να τους παρακολουθήσουν.

Μετά τη νίκη επί των «πολιτών», ήρθε και η δεύτερη χαρά. Η εφημερίδα της Αργεντινής, La Nación, αποκάλυψε πως οι διαπραγματεύσεις της ανανέωσης «ξεπάγωσαν» και όλα δείχνουν πως θα υπογράψει. «Οι πλευρές βρίσκονται πολύ κοντά», ανέφερε η ίδια πηγή. Στο Λιντς όταν έφτασε η πληροφόρηση το πανηγύρισαν περισσότερο κι από τη διάσημη νίκη τους.