Μ. Κοντομέρκος: Δεν έχουμε αλλάξει τις μακροπρόθεσμες στρατηγικές της Mohegan

Δεν έχουμε αλλάξει τις μακροπρόθεσμες στρατηγικές της Mohegan

Τη θέση ότι δεν έχει αλλάξει καθόλου ο σχεδιασμός των projects που ο όμιλος έχει αναλάβει, μεταξύ των οποίων και το INSPIRE Athens, το πρώτο ολοκληρωμένο Θέρετρο και Καζίνο στην Ελλάδα εκφράζει σε συνέντευξή του στο Yogonet ο διευθύνων σύμβουλος της Mohegan Gaming & Entertainment κ. Μάριο Κοντομέρκος.

Ο ίδιος σημειώνει πως η αταλάντευτη φιλοσοφία του ομίλου Mohegan είναι να βλέπει μακροπρόθεσμα και σε βάθος 13 Γενεών - κάτι που αντικατοπτρίζει την κληρονομιά και τη δέσμευση από τη φυλή των Μοϊκάνων - και αυτό είναι το κυρίαρχο που ξεχωρίζει την εταιρεία από τους ανταγωνιστές της.

Παράλληλα, δίνει τα εύσημα στους χειρισμούς που έκαναν οι κυβερνήσεις στις οποίες έχει επενδύσει ο όμιλος μεταξύ των οποίων και η Ελλάδα (μαζί με Καναδά και Νότια Κορέα), σημειώνοντας πως «δεν θα μπορούσαμε να είμαστε περισσότερο ικανοποιημένοι από τις αποφασιστικές και αποτελεσματικές ενέργειες των τριών αυτών κυβερνήσεων για να προστατεύσουν τους πολίτες τους από την εξάπλωση της ασθένειας».

Αναλυτικά, η συνέντευξη του κ. Μάριο Κοντομέρκος στο Yogonet έχει ως εξής: 

Ποιες ήταν οι συνέπειες της επιδημίας COVID-19 για την εταιρεία σας και συνολικά για τον  κλάδο των τυχερών παιγνίων;

Ο νέος κορονοϊός έφερε την παγκόσμια κοινότητα, όχι μόνο τις επιχειρήσεις, αντιμέτωπη με σημαντικές προκλήσεις.  Για πολλούς επιχειρηματικούς κλάδους, συμπεριλαμβανομένου των παιγνίων και της ψυχαγωγίας, ο κορωνοϊός προκάλεσε σαφώς μια άνευ προηγουμένου ξαφνική διακοπή στη λειτουργία τους. Ενώ το οικονομικό κόστος αποτελεί πρόκληση, έχουμε ήδη αρχίσει να ανακάμπτουμε. Το πιο σημαντικό είναι ότι ανανεώθηκε η προσήλωση μας στην διαφύλαξη της  υγείας και της ασφάλειας των επισκεπτών, των υπαλλήλων μας και των κοινοτήτων στις οποίες ζούμε και εργαζόμαστε, και αυτό ήταν και παραμένει η πρώτη μας προτεραιότητα.

Η Mohegan Gaming & Entertainment (MGE) παρακολουθεί τις τρέχουσες εξελίξεις και ανοίξαμε με ασφάλεια το μεγαλύτερο μέρος των ακινήτων μας στις Ηνωμένες Πολιτείες και τον Καναδά, χρησιμοποιώντας μια σταδιακή προσέγγιση, πάντα σε στενή διαβούλευση με τις τοπικές και κρατικές υγειονομικές αρχές. Είμαστε στην ευχάριστη θέση να καλωσορίσουμε και πάλι τους επισκέπτες στις εγκαταστάσεις μας και να επαναφέρουμε  τις απαραίτητες θέσεις εργασίας και τα έσοδα στις τοπικές κοινότητες. Η πλειοψηφία των επισκεπτών στις ιδιοκτησίες μας στις Η.Π.Α. και τον Καναδά, ταξιδεύουν με αυτοκίνητο, επομένως τα αεροπορικά ταξίδια δεν επηρεάζουν σημαντικά τις επιχειρήσεις μας.

 Όσον αφορά τα υπό κατασκευή ακίνητά μας,  ισχύει η προγραμματισμένη έναρξη  του Project INSPIRE στη Νότια Κορέα το 2022, ενώ το νέο μας ακίνητο στο Λας Βέγκας είναι προγραμματισμένο να ανοίξει αργότερα μέσα στο τρέχον έτος. 

Αυτά τα ορόσημα, σε συνδυασμό με την πρόσφατη επιλεγείσα προσφορά μας για το INSPIRE Athens στην Ελλάδα, το πρώτο ολοκληρωμένο Θέρετρο και Καζίνο στη χώρα, αποτελούν δείκτες της θετικής δυναμικής της επιχείρησή μας.

Ποια ήταν τα μέτρα που εφαρμόσατε εθελοντικά ή έπρεπε να υιοθετήσετε σύμφωνα με τους  τοπικούς κανόνες όταν ξέσπασε ο κορονοϊός; Έχει αλλάξει η κατάσταση τώρα;

Η ασφάλεια των επισκεπτών και της ομάδας μας παραμένει η πρώτη προτεραιότητα της Mohegan Gaming & Entertainment, και οι ενέργειές μας το απέδειξαν.  Στα μέσα Μαρτίου, η MGE αποφάσισε να αναστείλει προσωρινά τη λειτουργία των επιχειρήσεων της στις ΗΠΑ και τον Καναδά, για να επιβραδύνει τη διάδοση του COVID-19. Όταν αρχίσαμε να εξετάζουμε την επαναλειτουργία, το Διοικητικό Συμβούλιο ανέθεσε στην εκτελεστική μας ομάδα να αναπτύξει τα υψηλότερα πρότυπα ασφάλειας στον κλάδο, και αυτό κάναμε. Συνεργαζόμενοι με την τοπική αυτοδιοίκηση και τους υπαλλήλους υγείας και καθοδηγούμενοι από το Κέντρο Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC), αναπτύξαμε ένα πακέτο νέων πρωτοκόλλων ασφάλειας και διαδικασιών λειτουργίας που υπερβαίνουν τα ελάχιστα πρότυπα που συνιστώνται από τις αρμόδιες αρχές  για τα τυχερά παίγνια στις Ηνωμένες Πολιτείες, και που υπερβαίνουν επίσης τα πρότυπα που παρουσιάζονται από τους συναδέλφους μας στον κλάδο. 

Για παράδειγμα, έχουμε εγκαταστήσει υπερσύγχρονες αυτόματες οθόνες μέτρησης θερμοκρασίας σε όλες τις εισόδους των επιχειρήσεων μας, υπεριώδη (UV) συστήματα διαχείρισης εξαερισμού, συστήματα απολυμαντικών ψεκασμών στα δωμάτια των ξενοδοχείων,  πλεξιγκλάς και σταθμούς απολύμανσης χεριών οπουδήποτε πραγματοποιούνται συναλλαγές, συμπεριλαμβανομένων των επιτραπέζιων παιχνιδιών και των ρεσεψιόν στα ξενοδοχεία, απενεργοποιήσαμε μηχανήματα, και πολλά άλλα ώστε να συμμορφωθούμε με τις οδηγίες κοινωνικής αποστασιοποίησης. Επιπλέον, όλο το προσωπικό και οι επισκέπτες μας θα πρέπει να φορούν μάσκες.

Η προσέγγιση των αρμόδιων αρχών στις διάφορες λειτουργίες που αναπτύσσει η επιχείρησή σας ήταν η κατάλληλη υπό τις παρούσες συνθήκες;

Η ανταπόκριση της εγχώριας και της διεθνούς διακυβέρνησης και του ιδιωτικού τομέα ήταν παραπάνω από κατάλληλη, δεδομένης των άνευ προηγουμένου προκλήσεων που προκάλεσε ο νέος κορονοϊός. Σίγουρα όλοι έχουμε μάθει πολλά από αυτήν την κατάσταση και θα πρέπει να είμαστε καλύτερα προετοιμασμένοι, σε περίπτωση που χρειαστεί να την αντιμετωπίσουμε ξανά. Τούτου λεχθέντος, ο τεράστιας κλίμακας συντονισμός και η δέσμευση των ειδικών στον τομέα της υγείας, των κυβερνητικών φορέων, του ιδιωτικού τομέα και του ευρύτερου κοινού κατά τη διάρκεια αυτής της κρίσης για την ασφάλεια και την ελαχιστοποίηση των επιπτώσεων του κορονοϊού, ήταν απολύτως αξιοθαύμαστη. Παρακολουθώντας τι συμβαίνει στις άλλες χώρες, ως ξένος επενδυτής τόσο στον Καναδά, τη Νότια Κορέα όσο και στην Ελλάδα, δεν θα μπορούσαμε να είμαστε περισσότερο ικανοποιημένοι από τις αποφασιστικές και αποτελεσματικές ενέργειες των τριών αυτών κυβερνήσεων για να προστατεύσουν τους πολίτες τους από την εξάπλωση της ασθένειας.

Έχει αλλάξει αυτή η κατάσταση τις βραχυπρόθεσμες και μακροπρόθεσμες στρατηγικές και επιχειρηματικά σχέδια της εταιρείας σας;

Δεν έχει αλλάξει τον τρόπο που σκεφτόμαστε. Στην πραγματικότητα, τον έχει ενισχύσει. Πάντα βλέπαμε  μακροπρόθεσμα, σε βάθος 13 Γενεών, κάτι που αντικατοπτρίζει την κληρονομιά και τη δέσμευσή μας στην κληρονομιά και τη φυλή των Μοϊκάνων. Αυτή η νοοτροπία είναι θεμελιώδης για το ποιοι είμαστε και μας χωρίζει από τους ανταγωνιστές μας. Μπορεί να είναι δελεαστικό να επικεντρωθούμε στα βραχυπρόθεσμα κέρδη ή τις γρήγορες αντιδράσεις, αλλά είναι πολύτιμο για εμάς και τελικά πιο ευεργετικό για όλους τους ενδιαφερόμενους να παραμείνουμε επικεντρωμένοι σε μακροπρόθεσμους στόχους. 

Βλέπουμε την επιχείρησή μας μέσω αυτού του φακού των 13 Γενεών και δεν έχουμε αλλάξει τις μακροπρόθεσμες στρατηγικές μας.

Πιστεύετε ότι οι τάσεις και η συμπεριφορά των πελατών που αναμένονται αυτό το έτος και μελλοντικά θα αλλάξουν υπό το φως της πανδημίας;

Το αίσθημα της ασφάλειας ήταν πάντα υψίστης σημασίας στον κλάδο μας και στη Mohegan, φέρνουμε την έννοια της ασφάλειας στο υψηλότερο επίπεδο. Προχωρώντας προς τα εμπρός, πιστεύουμε ότι η πανδημία ενίσχυσε τη σημασία της ασφάλειας για όλους τους ενδιαφερόμενους, και προσπαθήσαμε να δημιουργήσουμε ένα περιβάλλον στις εγκαταστάσεις μας που υπερβαίνει τα πρότυπα που έχουν ορίσει οι άλλες επιχειρήσεις του τομέα για να διασφαλίσουμε ότι τόσο οι εργαζόμενοι όσο και οι επισκέπτες αισθάνονται προστατευμένοι. Για παράδειγμα, έχουμε εγκαταστήσει υπερσύγχρονες αυτόματες οθόνες μέτρησης θερμοκρασίας σε όλες τις εισόδους των επιχειρήσεων μας, υπεριώδη (UV) συστήματα διαχείρισης εξαερισμού, συστήματα απολυμαντικών ψεκασμών στα δωμάτια των ξενοδοχείων,  πλεξιγκλάς και σταθμούς απολύμανσης χεριών οπουδήποτε πραγματοποιούνται συναλλαγές, συμπεριλαμβανομένων των επιτραπέζιων παιχνιδιών και των ρεσεψιόν στα ξενοδοχεία, απενεργοποιήσαμε μηχανήματα, και πολλά άλλα ώστε να συμμορφωθούμε με τις οδηγίες κοινωνικής αποστασιοποίησης. Επιπλέον, όλο το προσωπικό και οι επισκέπτες μας θα πρέπει να φορούν μάσκες.

Θυμηθείτε, ωστόσο, ότι ανήκουμε στον κλάδο της ψυχαγωγίας, και οι επισκέπτες μας, πρέπει πρώτα από όλα να είναι ασφαλείς αλλά είναι εδώ για να διασκεδάσουν. Η MGE προσελκύει πάντα τους λάτρεις της διασκέδασης, που εκτιμούν την παράδοση και αναζητούν μοναδικές εμπειρίες υψηλής ποιότητας. Αναμένουμε ότι μακροπρόθεσμα αυτό δεν θα αλλάξει και ανυπομονούμε να προσφέρουμε αυτές τις εμπειρίες για πολλά ακόμη χρόνια. Οι πρώτες ενδείξεις του όγκου των εργασιών στις επιχειρήσεις μας που άνοιξαν, είναι ισχυρές, επιβεβαιώνοντας αυτήν την τάση.

Πόσο  χρόνο και πόρους εκτιμάτε ότι θα χρειαστεί η παγκόσμια και τοπική βιομηχανία, καθώς και η εταιρεία σας, ώστε να ανακάμψουν από τις οικονομικές επιπτώσεις της πανδημίας;

Πιστεύω ότι όλοι ακολουθούν τη σωστή προσέγγιση, που είναι υπολογισμένη και σταδιακή. Η MGE βρίσκεται ακόμα στα πρώτα στάδια του  ανοίγματος - όχι μόνο για τη βιομηχανία μας, αλλά για τα περισσότερους τομείς της οικονομίας. Είναι δύσκολο να βάλουμε ένα χρονικό πλαίσιο για την ανάκαμψη, λόγω της άνευ προηγουμένου φύσης αυτής της κατάστασης, όμως τα αρχικά αποτελέσματα από την  επαναλειτουργία των επιχειρήσεων μας δείχνουν ότι οι άνθρωποι σήμερα αναζητούν τρόπους ψυχαγωγίας, υπό την προϋπόθεση ότι εφαρμόζονται τα κατάλληλα μέτρα ασφαλείας.

Υπάρχουν θετικές πλευρές σε αυτήν την κατάσταση;

Οι αρχαίοι έλεγαν ότι κάθε δοκιμασία φέρνει κάποιο καλό. Το πιστεύω. Έτσι, ενώ αυτή η κατάσταση είναι τρομακτική για ένα μεγάλο μέρος του κόσμου, όλοι μας είχαμε επίσης την ευκαιρία να αναλογιστούμε τι είναι πραγματικά σημαντικό. Για την MGE, χρησιμοποιήσαμε αυτήν την ευκαιρία για προβληματισμό,  για να δεσμευτούμε εκ νέου στις βασικές αξίες που μας ξεχωρίζουν, την εκπληκτική κληρονομιά μας, την κουλτούρα και τους ανθρώπους μας. Για παράδειγμα, δεν μπορώ να υπολογίσω το καλό που έχουν κάνει οι υπάλληλοί μας τις τελευταίες 75 ημέρες για τον εαυτό τους, για συναδέλφους τους και για άλλους που πλήγηκαν από την πανδημία. Προσφέραμε περισσότερα από 15.000 γεύματα στους υπαλλήλους μας. Προσφέραμε 75.000 δωρεάν μάσκες στο ευρύ κοινό. Προσφέραμε εθελοντικά τις εγκαταστάσεις μας στο Κονέκτικατ για να γίνουν σταθμός διανομής εξοπλισμού προσωπικής προστασίας για την Εθνική Φρουρά. Δεν μπορεί  να προσμετρηθεί η αξία και η καλή θέληση μιας κοινότητας απίστευτα καλοπροαίρετων και αφοσιωμένων υπαλλήλων, όπως οι δικοί μας. Αυτό είναι το ανταγωνιστικό μας πλεονέκτημα και δεν μπορεί κανείς άλλος να το πλησιάσει.

Υπάρχουν παρόμοιες καταστάσεις που έχετε βιώσει και που μπορούν να συγκριθούν με τις τρέχουσες δυσκολίες που αντιμετωπίζει ο κλάδος ως αποτέλεσμα της πανδημίας, με οποιονδήποτε τρόπο;

Αυτή η πανδημία είναι σίγουρα μοναδική, όπως και οι περισσότερες παγκόσμιες κρίσεις. Όσον αφορά την αιφνίδια διακοπή όλων των ψυχαγωγικών δραστηριοτήτων και τον επακόλουθο φόβο να επιβιβαστούμε σε αεροπλάνο ή να εισέλθουμε σε μια πολυσύχναστη περιοχή, μπορεί να συγκριθεί με αυτήν της  9/11. Όσον αφορά την ανταπόκριση της κυβέρνησης, ιδίως από δημοσιονομικής πλευράς, θα μπορούσε να συγκριθεί με τη Μεγάλη Ύφεση του 2008. Όμως, το ταυτόχρονο lockdown στο μεγαλύτερο μέρος του κόσμου, δεν μπορεί να συγκριθεί με οτιδήποτε έχουμε βιώσει. Όπως και στα προηγούμενα μεγάλα γεγονότα, ο τομέας μας θα κάνει ένα βήμα τη φορά. Η ιστορία έχει δείξει ότι οι άνθρωποι είναι ανθεκτικοί, είναι προσαρμοστικοί, είναι κοινωνικοί και ότι η ψυχαγωγία θα συνεχίσει να παίζει ζωτικό ρόλο στη ζωή τους.